Woensdag 21/10/2020

NASA ontdekt vier vreemde vlekken op Pluto

Aan de onderkant van Pluto zijn vier even grote vlekken te onderscheidenBeeld NASA

Het Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA heeft de meest gedetailleerde beelden ooit gemaakt van de dwergplaneet Pluto. Daarop ontdekten onderzoekers echter iets merkwaardigs: vier donkere vlekken, die ze niet thuis kunnen brengen. Zo meldt Metro.

De dwergplaneet werd vastgelegd door NASA's ruimtesonde New Horizon met behulp van twee speciale camera's. Naast de planeet en de maan van Pluto, Charon, ontdekten ze de vier donkere vlekken. Deze niet eerder geziene verschijningen zijn gegroepeerd langs de evenaar van Pluto, aan de onderkant van de planeet.

Wetenschappers tasten in het duister over wat de vlekken precies zijn en waarom ze qua grootte en afstand van elkaar zo op elkaar lijken. De gemiddelde temperatuur van de planeet ligt rond de -233 graden, waardoor het bijna onmogelijk is dat er iets leeft. Mogelijk gaat het om kraters of manen.

De ruimtesonde, die reist met een snelheid van bijna 50.000 kilometer per uur, gaat op 14 juli opnieuw foto's maken, maar dan aan de andere kant van Pluto. "Het is echt een puzzel, we hebben geen idee wat de vlekken zijn", zegt hoofdonderzoeker Alan Stern. "We kunnen niet wachten om het mysterie op te lossen."

Beeld NASA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234