Dinsdag 15/06/2021

NASA laat opvolger spaceshuttle ontwikkelen

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

De NASA heeft enkele bedrijven bijna 270 miljoen dollar gegeven om een nieuw bemand ruimtetransportsysteem te ontwikkelen nu het shuttletijdperk op zijn einde loopt, aldus een communiqué van het Amerikaanse ruimtevaartbureau.

Tengevolge van beslissingen van de regeringen-Bush en Obama vliegt dit jaar voor het laatst een spaceshuttle en wendt de NASA zich tot de privésector voor het ontwikkelen van nieuwe transportsystemen, ook om astronauten naar en van het Internationaal Ruimtestation ISS te brengen. Vier bedrijven krijgen nu geld uit een enveloppe van 269,3 miljoen dollar om een concept van bemand transport uit te werken, met inbegrip van lanceersysteem.

De grootste hap, 92,3 miljoen dollar, gaat naar Boeing. Dan komen de Sierra Nevada Corporation (80), Space Exploration Technologies (of SpaceX van Egon Musk dat al succesvol private draagraketten heeft ontwikkeld) en Blue Origin (22), een bedrijf dat door Amazone-oprichter Jeff Bezos uit de grond is gestampt.

Outsourcen
Na de laatste shuttlevlucht is de NASA - tot er een nieuw transportsysteem is - afhankelijk van de Russische Sojoez voor astronautenvervoer. "Wij engageren ons om Amerikaanse astronauten veilig in Amerikaanse ruimtetuigen te vervoeren en een einde te maken aan het outsourcen van deze dienst aan buitenlandse regeringen", verklaarde NASA-hoofd Charles Bolden die in 1992 de gezagvoerder van Dirk Frimout was in het ruimteveer Atlantis.

Vorig jaar had de NASA ook al 50 miljoen dollar veil voor - veelal dezelfde - bedrijven in een eerste studieronde naar alternatieve transportsystemen. Het ruimtevaartbureau moest zijn eigen plannen voor een nieuwe draagraket en capsule opbergen. (belga/sps)

null Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234