Zondag 09/05/2021

NASA kiest SpaceX om raket te bouwen voor missie naar de maan

Archiefbeeld. Een prototype van de Starship-raket staat opgesteld in Boca Chica, Texas. (30/09/2019) Beeld AFP/SpaceX
Archiefbeeld. Een prototype van de Starship-raket staat opgesteld in Boca Chica, Texas. (30/09/2019)Beeld AFP/SpaceX

Het Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA heeft SpaceX, het ruimtevaartbedrijf van Elon Musk, gekozen voor de volgende bemande missie naar de maan. SpaceX en NASA sloten daarvoor een contract af van omgerekend 2,4 miljard euro. Dat meldt de Amerikaanse nieuwszender CNN.

"Vandaag zijn we allemaal heel enthousiast dat we kunnen aankondigden dat we aan SpaceX de bouw van ons maanlandingssysteem hebben toegekend", aldus de verantwoordelijke bij NASA, Lisa Watson-Morgan.

Het contract ter waarde van 2,41 miljard euro is een teken van vertrouwen in SpaceX, dat een grote verantwoordelijkheid krijgt in het Artemis-programma. Dat wil na 50 jaar opnieuw mensen naar de maan sturen.

SpaceX won de aanbesteding van NASA met het voorstel om de Starship-raket te gebruiken voor de maanmisse, die het bedrijf al aan het ontwikkelen is in South Texas. De raket kan opnieuw gebruikt worden en kan volgens SpaceX grote groepen mensen naar de maan, Mars en andere planeten brengen.

De aankondiging is een opdoffer voor Blue Origin, het raketbedrijf van Jeff Bezos. Dat had voorgesteld om met verschillende partners zoals vliegtuigbouwer Lockheed Martin als "nationaal team" het maanlandingssysteem te ontwikkelen. En ook Dynetics uit Alabame had een voorstel ingediend.

Musk, die ook topman is van autofabrikant Tesla, richtte samen met anderen SpaceX op met het ultieme doel om mensen naar de planeet Mars te laten vliegen. De voorbije jaren baarde het bedrijf veel opzien door met volle vaart testmissies op te zetten voor raketten en ruimtevaarttoestellen. Dat had als bijkomend effect dat het enthousiasme voor ruimtevaart weer toenam.

NASA stuurde astronauten voor het laatst in 1972 naar de maan. In dat jaar eindigde het Amerikaanse Apollo-programma voor ruimtereizen. In 2007 lanceerde NASA met Artemis het vervolg op dat programma.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234