Zondag 05/12/2021

Nasa kiest raket van SpaceX voor missie naar Jupiter-maan

Archiefbeeld. Een Falcon Heavy-raket van SpaceX stuwt een communicatiesatelliet de ruimte in. (11/04/2019) Beeld REUTERS
Archiefbeeld. Een Falcon Heavy-raket van SpaceX stuwt een communicatiesatelliet de ruimte in. (11/04/2019)Beeld REUTERS

De NASA kiest voor SpaceX voor zijn reis naar Jupiter-maan Europa. Dat heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie vrijdag bekendgemaakt. De beslissing is een grote overwinning voor het bedrijf van miljardair Elon Musk, dat zich verder in het zonnestelsel wil wagen.

De missie Europa Clipper is gepland voor oktober 2024 met een Falcon Heavy-raket vanaf het Kennedy Space Center in Florida. Het contract heeft een waarde van 178 miljoen dollar (151 miljoen euro).

Aanvankelijk zou voor de missie de raket Space Launch System (SLS) van de NASA worden gebruikt. Die genoot de voorkeur van veel Amerikaanse politici. Maar de ontwikkeling van de raket liep al vier jaar vertraging op, waardoor de deadline van de missie in gevaar kwam. Daarom kreeg de NASA in 2019 toestemming om ook naar commerciële alternatieven te kijken. Door de keuze voor de SpaceX-raket, waarvan al meerdere exemplaren de ruimte in werden gestuurd, zijn de risico's voor verdere vertraging flink lager en kan volgens experts tot wel 1,7 miljard euro worden bespaard.

Missie Europa Clipper

Het ruimtevaartuig van NASA zal 40 tot 50 omwentelingen rond Europa maken, om na te gaan of leven mogelijk is op deze ijzige maan. De orbiter zal uitgerust worden met camera’s en spectrometers (een soort van lichtmeters) om haarscherpe beelden te kunnen maken. Een radar wordt ingezet om te bepalen of er zich vloeibaar water onder de ijslaag van de planeet bevindt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234