Donderdag 24/10/2019

NASA: Juno succesvol in baan gebracht bij planeet Jupiter

Na een reis van 5 jaar en 3 miljard kilometer is de Amerikaanse ruimtesonde Juno gisternacht succesvol aangekomen op zijn bestemming, de baan rond de planeet Jupiter. Met behulp van de sonde hoopt NASA meer te weten te komen over het ontstaan van het zonnestelsel.

Het manoeuvre was een voorgeprogrammeerd precisiewerk. Tot op het laatste moment was het onzeker of deze zou lukken. "We zijn er. We zijn in een omloopbaan. We hebben Jupiter veroverd", zei missieleider Scott Bolton tijdens een persconferentie na de succesvolle aankomst. "Nu kan de pret beginnen."

Juno naderde Jupiter met tweehonderd keer de snelheid van het geluid. Op precies het juiste ogenblik moest de motor van de sonde een vertraging inzetten. Om 05.18 uur werd de remraket van de ruimtesonde ontstoken; na 35 minuten was de snelheid van Juno met 542 meter per seconde afgenomen, zodat hij door het zwaartekrachtveld van Jupiter kon worden 'ingevangen'. Als dat niet was gelukt, zou de sonde langs de planeet zijn gevlogen en was de NASA-missie van een miljard dollar mislukt.

Vervolgens zijn de 3 grote zonnepanelen van Juno op de zon gericht, het laatste ingewikkelde manoeuvre. Juno verwijdert zich nu weer van Jupiter: over zijn eerste omloopbaan doet hij 53,5 dagen, bijna 2 maanden.

Jupiter is de grootste planeet in ons zonnestelsel, de aarde past er meer dan duizend keer in. De planeet is een reusachtige gasbol en heeft waarschijnlijk geen vast oppervlak, zoals de Aarde of Mars.

Juno gaat er gedurende 20 maanden onderzoek doen. Ze moet onder meer de atmosfeer van de planeet in kaart brengen. Wetenschappers willen bijvoorbeeld weten hoeveel water Jupiter heeft. Dat kan duidelijk maken hoe de planeet is ontstaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234