Donderdag 29/10/2020

Ruimtevaart

NASA geeft 'unieke' opnames vrij van dwergplaneet Pluto

Beeld NASA/JHU

Nog maar 202 miljoen, 976 duizend en 400 kilometer te gaan. Dan komt ruimtesonde New Horizons, na acht jaar vliegen, eindelijk aan bij Pluto, het heldere stipje hier op de foto.

NASA heeft deze week nieuwe opnames vrijgegeven van de dwergplaneet. Behalve Pluto zelf is daarop ook het maantje Charon te zien - in totaal heeft Pluto vijf manen. Een unieke aanblik, zegt projectwetenschapper Hal Weaver in een persverklaring: 'Eindelijk wordt Pluto meer dan slechts een speldenprikje licht.'

Bedoeld voor de wetenschap zijn de opnames niet: de beelden zijn nodig om New Horizons op koers te houden. De komende tijd wordt de sonde, die de dwergplaneet met een noodgang van 13 kilometer per seconde tegemoet vliegt, geleidelijk steeds een beetje bijgestuurd. Op 14 juli vliegt hij langs Pluto, waar hij veel scherpere foto's van het dwergplaneetje kan maken, met een resolutie van ongeveer 100 meter planeetoppervlak per pixel.

Dwergplaneet

Pluto is de laatste nog niet door menselijke apparatuur bezochte 'klassieke' planeet. Klassiek, want een planeet mogen we Pluto niet meer noemen. Nog geen drie jaar na de lancering van New Horizons, op 19 januari 2006, besloot de internationale astronomische unie Pluto te degraderen tot 'dwergplaneet', eenvoudigweg omdat hij deel uitmaakt van een hele reeks soortgelijke objecten in de buitenste regionen van het zonnestelsel.

NASA publiceert de foto's niet toevallig pas een week nadat ze werden gemaakt: woensdag was het de 109de verjaardag van Clyde Tombaugh (1906-1997), de astronoom die Pluto in 1930 officieel ontdekte. De opnames zijn dan ook een eresaluut aan deze 'voorloper van de 21ste eeuwse planeetwetenschap', aldus missieleider Alan Stern.

Ruimtesonde New Horizons.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234