Zondag 09/05/2021

ruimtevaart

NASA formeel: "Landen van mensen op Mars nog niet mogelijk"

null Beeld rv Image Credit: NASA/JPL-Caltech
Beeld rv Image Credit: NASA/JPL-Caltech

Ruimtevaartorganisatie NASA is al lange tijd bezig met plannen om mensen te landen op Mars, maar dat blijkt op dit moment dus niet mogelijk te zijn.

NASA kondigde aan dat het op dit moment niet betaalbaar is om mensen te landen op de rode planeet. Wel blijft het wellicht mogelijk om astronauten naar Mars te laten vliegen, maar landen is een heel andere zaak, zo klinkt het.

"Ik kan geen datum plakken op wanneer mensen Mars zullen kunnen betreden", aldus William Gerstenmaier, NASA's hoofd van de menselijke ruimtevaart, aan Ars Technica. De mededeling van NASA is opvallend omdat de ruimtevaartorganisatie in het verleden nogal geheimzinnig en vaag communiceerde over dit onderwerp.

"Met de huidige budgetsituatie, inclusief de verhoging van zo'n twee procent, hebben we geen oppervlaktesystemen beschikbaar voor Mars", aldus nog Gerstenmaier. Volgens het NASA-hoofd is het dalen, landen en toetreden tot de planeet "een grote uitdaging".

Het Space Launch System en het Orion ruimtetuig, die naar verwachting een toekomstige Mars-landing mogelijk maakten, bleken heel duur om te bouwen. Als gevolg daarvan kon NASA nog niet eens landingsvoertuigen bouwen die op Mars zouden landen.

Commerciële samenwerking met SpaceX?

Veel alternatieven om de kosten te drukken zijn er niet. Er is wel de optie om veel meer te vertrouwen op gedeeltelijk of volledig herbruikbare lancering en in-space transportsystemen die worden gebouwd door bedrijven zoals SpaceX, Blue Origin en United Launch Alliance. Politiek gezien is tot op heden elke afhankelijkheid van commerciële bedrijven voor diepe ruimteverkenning echter not done in het Amerikaanse congres.

Maar dat kan misschien veranderen nu vicepresident Mike Pence de deur op een kier hield voor commerciële partnerschappen binnen de NASA. "Het is een feit dat de Amerikaanse bedrijven pioniers zijn wat ruimtevaart betreft", liet Pence zich al ontvallen.

NASA zelf houdt intussen de deur open voor nieuwe missies op de maan. "Als we erachter komen dat er water op de maan is, en we willen uitgebreidere operaties op de maan doen om dit te verkennen, hebben we de mogelijkheid om met Deep Space Gateway een uitgebreid maanoppervlakprogramma te ondersteunen," zegt NASA-hoofd Gerstenmaier. "Als we ons meer willen concentreren op Mars, kunnen we dat wel behouden", besluit hij.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234