Zaterdag 16/01/2021

Europa League

Napoli-Belg El Kaddouri: "Had liever in vol stadion gespeeld"

Omar El Kaddouri verliet in 2008 België, maar heeft in Brussel nog familie wonen.Beeld BELGA

Omar El Kaddouri speelt donderdagavond op de vijfde speeldag in groep D van de Europa League met Napoli op het veld van Club Brugge. Voor de Marokkaanse Belg is het meteen ook een terugkeer naar België, het land waarin hij geboren werd en leerde voetballen. De terreurdreiging bezorgt de Napoli-winger echter kopzorgen.

"Ik ben geboren in Brussel en heb er nog familie wonen. Ik hoop dat alles snel opgelost geraakt, want Brussel is een prachtige stad", vertelde El Kaddouri vandaag in Brugge. "Het is een delicate situatie, maar we moeten ons op ons werk concentreren. In onze groep praten we wel regelmatig over hetgeen er de voorbije weken in Europa gebeurd is."

Leeg stadion
De terreurdreiging zorgt er ook voor dat er donderdag voor een leeg Jan Breydelstadion gespeeld moet worden. "We hadden ook liever in een vol stadion gespeeld, maar we begrijpen het en moeten ons aanpassen", aldus El Kaddouri, die al zeven seizoenen in Italië speelt nadat hij de jeugdreeksen bij Diegem en Anderlecht had doorlopen. "Ik denk niet dat er een voordeel is voor ons, het zijn dezelfde omstandigheden voor de twee teams. Ik ben blij terug in België te zijn, maar ik had wel graag mijn familie en vrienden willen zien."

Torino
In 2008 verliet El Kaddouri ons land om naar Brescia te trekken. Vier jaar later plukte Napoli hem daar weg. De voorbije twee seizoenen werd hij nog uitgeleend aan reeksgenoot Torino, waarmee hij vorig seizoen in de groepsfase van de Europa League eveneens tegen Club speelde. Dit seizoen krijgt hij onder de nieuwe coach Maurizio Sarri steeds meer kansen bij Napoli. Vooral in de Europa League kon hij zich al meermaals tonen en scoorde hij begin deze maand nog in de thuiswedstrijd tegen Midtjylland. "Het klopt dat ik steeds meer speeltijd krijg. Ik voel me goed en wil graag nog belangrijker worden voor het team", aldus El Kaddouri, die ook donderdag in Brugge een basisplaats zal krijgen.

Onbekende coach
Met Maurizio Sarri trok Napoli na het vertrek van Rafa Benitez naar Real Madrid in het tussenseizoen een relatief onbekende coach aan. De 56-jarige Italiaan had amper ervaring op het hoogste niveau, maar na bijna een half jaar in dienst kan de Napolitaan uitstekende cijfers voorleggen. Met 12 op 12 is Napoli al zeker van de groepswinst in de Europa League. "Maar toch willen we morgen een goed resultaat halen, ook al zal het moeilijk worden om de spelers op te laden. Het is triest dat we in een leeg stadion moeten spelen", aldus Sarri.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234