Dinsdag 22/09/2020

Verenigde Staten

Nancy Pelosi wil omstreden standbeelden bij Capitool verwijderen

Toeristen lopen in het Capitool langs een van de standbeelden van een leider van de Confederatie: Jefferson Davis (tweede van links).Beeld AFP

Nancy Pelosi, de Democratische voorzitter van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden, heeft er bij het Congres op aangedrongen alle elf standbeelden van leiders en soldaten van de Confederatie te laten verwijderen uit het Capitool. “Hun beelden zijn een eerbetoon aan haat, niet aan erfgoed. Ze moeten worden verwijderd", aldus Pelosi in een brief aan de commissie die over de plaatsing van de beelden gaat.

De Confederatie, die tegen de afschaffing van slavernij was, bestond uit zuidelijke staten die tijdens de Amerikaanse burgeroorlog van 1861 tot 1865 tegen het noorden vochten. De vlag die hierbij gevoerd werd, is zeker in de afgelopen jaren in de VS zeer omstreden. 

In het Capitool, waar zowel de Senaat als het Huis van Afgevaardigden zetelen, is een groot aantal monumenten aanwezig van figuren uit de Amerikaanse geschiedenis. Onder andere Robert E. Lee, de opperbevelhebber van de strijdkrachten van de Confederatie, en Jefferson Davis die president was van de zuidelijke staten, zijn er vereeuwigd.

“Monumenten voor mannen die wreedheid en barbarij bepleitten om zo’n duidelijk racistisch doel te bereiken, zijn een groteske belediging van de idealen van de Amerikaanse democratie en vrijheid”, schrijft Pelosi, die vindt dat het Congres het hart van de democratie belichaamt.

Trump: namen legerbases blijven ongewijzigd

President Donald Trump liet eerder op de dag weten niets te voelen voor het hernoemen van tien legerbases die naar Confederatie-generaals zijn vernoemd. “Deze monumentale en krachtige bases zijn onderdeel van het grootse, Amerikaanse erfgoed. Mijn regering denkt er niet eens aan deze namen te wijzigen”, aldus Trump.

De Amerikaanse marine zei dinsdag dat het wel bezig was om de zuidelijke strijdvlag, rood met een blauwwit kruis en witte sterren, uit alle openbare ruimtes op haar installaties, schepen en vliegtuigen te verbieden. Veel Amerikanen zien die vlag als teken van racisme. Ook de populaire Amerikaanse autosportklasse NASCAR doet de confederatievlag in de ban bij zijn wedstrijden en evenementen. Dat liet de raceklasse eerder vandaag weten.

Er zijn al wekenlang protesten gaande in de VS tegen racisme en buitensporig politiegeweld jegens zwarte Amerikanen. Mensen gingen massaal de straat op na de dood van Amerikaan George Floyd door politiegeweld. Floyd overleed kort nadat een witte agent in de stad Minneapolis meer dan acht minuten lang een knie in zijn nek drukte.

De Amerikaanse vlag en Confederatie-vlaggen bij een Nascar-race in 2015.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234