Woensdag 02/12/2020

Gerecht

Namen noemen in kinderpornozaak? "Onbegrijpelijk en onvoorzichtig"

Advocaat Walter Damen: "Óf betere geheimhouding óf totale openheid. Maar niet die selectieve toepassing van het onderzoeksgeheim."Beeld Belgaimage

Zowel acteur en politicus Guy Van Sande (N-VA) als de Antwerpse professor F.P. wordt door het parket van Veurne genoemd in een dossier rond kinderporno, de ene met zijn initialen, de ander met naam en toenaam. En dat zorgt voor heisa.

Beide heren waren lid van een besloten chatroom die gebruikt zou zijn om beelden van kinderporno uit te wisselen. Omdat de acteur en de hoogleraar tegenstrijdige verklaringen aflegden, werd Van Sande gisteren opnieuw verhoord door het parket van Veurne, waarbij hij de uitleg van de professor voor zijn neus geschoven kreeg. Volgens zijn advocaten is Van Sande duidelijk geen pedofiel.

Opmerkelijker is dat die professor inmiddels overal F.P. genoemd wordt, volgens zijn initialen. Van Sande, als acteur en schepen voor N-VA in Edegem een bekend figuur, haalde wel de media met naam en toenaam. Niet door intensief speurwerk van journalisten of een welgemikt perslek, maar simpelweg omdat het parket hem voluit vernoemde toen het afgelopen vrijdag met de zaak naar buiten kwam. Een hoogst uitzonderlijke demarche.

Inmiddels heeft advocaat Sven Mary laten weten dat hij de bevoegde procureur persoonlijk aansprakelijk wil stellen omdat de acteur imagoschade heeft geleden. "Het proces van Van Sande is al gevoerd."

Ook advocaat Walter Damen, die niet betrokken is in dit dossier, toont zich bijzonder misnoegd over de "volstrekt onbegrijpelijke en onvoorzichtige beslissing" van het parket, zo zei hij gisteravond in De afspraak. Het parket stelt trouwens dat het werd ingegeven door het verlangen om de communicatie in handen te houden, toen bleek dat een publiek figuur plots in verband gebracht werd met een wel erg gevoelig thema. Het parket was niet bereikbaar voor verdere toelichting.

Straffeloosheid

Initialen of niet, dat is aan het betrokken parket om te beslissen. "Het onderzoek is geheim, maar de wet biedt expliciet de mogelijkheid aan het parket om mededelingen te doen over een lopend onderzoek, als dat nodig is voor het algemeen belang", legt professor mediarecht Dirk Voorhoof (UGent) uit. Hoe die afweging precies gebeurt, hangt af van allerlei factoren en de geplogenheden van het parket zelf. Zo was er vorige week nog ophef over een leerkracht die betrapt was met kinderporno, maar die door het geheim van het onderzoek toch nog anderhalf jaar lang kon lesgeven in een lagere school.

"Dat Van Sande een publiek figuur is, doet er niet toe. Dat hij te maken zou hebben met kinderporno, evenmin", vindt Damen. "Het gaat om het principe." De advocaat krijgt dag in dag uit mensen over de vloer die in de media genoemd worden in dossiers, en daar problemen mee hebben. "Hun foto wordt gepubliceerd, of hun volledige naam, wat soms problemen oplevert voor de familie." Vaak gaat het om perslekken vanuit de parketten. "In het recente terreuronderzoek werden zelfs nakende huiszoekingen getipt. Maar daarover klacht indienen, leidt nergens naar. Er heerst een straffeloosheid."

Damen pleit voor betere geheimhouding of totale openheid: "Maar niet die selectieve toepassing van het onderzoeksgeheim. De belofte dat je goed beschermd bent, is hypocriet."

Voorhoof wijst erop dat ook de media zelf een verantwoordelijkheid dragen, en niet alles wat het parket als informatie vrijgeeft voor publicatie is bestemd. Het principe is overigens dat in de fase van het strafonderzoek geen identiteitsgegevens publiek worden gemaakt. Maar er zijn omstandigheden waar het wel kan, al kan dit vervelend zijn voor de verdachte in deze fase.

Een absoluut verbod van informatie over lopend strafonderzoek of een verbod van identiteitsgegevens tot de finale veroordeling door een rechtscollege zou een te verregaande inperking opleggen aan de gerechtsverslaggeving. Voorhoof herinnert eraan dat in de zaak-Hans Van Themsche het Hof van Cassatie vond dat ondanks de opvallende mediaberichtgeving het recht op een eerlijk proces niet aangetast was.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234