Dinsdag 26/01/2021

Namasté!

De betekenis van het woord heb ik nooit goed kunnen vatten. Tijdskrediet. Is het geleende tijd? Een besteding op afbetaling? Diep heb ik nooit gegraven; het belangrijkste was dat ik ermee weg kon, zonder het echt aan mijn baas te vragen en met een beetje hulp van de staat.

Studeren en reizen zou ik ermee doen. Dat studeren is een spiritueel bad geworden, het reizen leidde naar India en Nepal. De voor mij klassieke cultuurschok bij de terugkeer in ons land bleef uit. Een vrucht van die spirituele wasbeurt, neem ik graag aan.

Maar er valt te vergelijken, ook voorbij de verschillen in levensstandaard. Reisboeken en vrienden die India al eens hadden aangedaan, waarschuwden: je zult wat meemaken met al die belagers. Overmatig alert en weerbaar zette ik er voet aan de grond, om in een vlaag van preventiezin de broeierige hoofdstad Delhi al de dag nadien te verlaten.

Niets dan vriendelijke, open, warme mensen kruisten mijn pad. Waar hadden die India-reizigers en reisgidsen het over? Tot ik mezelf na twee weken klaar voelde om de trekpleisters aan te doen. Delhi, Jaipur, Agra, Varanasi, je bent nog niet uit trein of bus gestapt of je hebt ronselaars van allerlei pluimage op je nek die je naar 'hun' hotel, winkel of taxi willen loodsen. Maar dus alleen waar toeristen komen.

Iets anders was meer opgevallen en het was er nog nadrukkelijker in Nepal, al kon ik er lang niet de vinger op leggen. Het was ronduit aangenaam om onder de mensen te komen. Aangenamer dan bij ons. Ondanks het onwaarschijnlijke gewoel is er geen verkeersagressie. En ineens begon het te dagen. Zelden ondervind je er ijdelheid of arrogantie. Hier zijn er weldra verkiezingen, bijna kwam ik in de verleiding te vragen of er alsjeblieft geen partij voor de reïnstallatie van de menselijkheid kon worden opgericht. Maar neen, de politiek moet niet alles oplossen.

Goed, India en Nepal kennen hun religieus, respectievelijk politiek geweld en hebben ook gevangenissen. Maar ijdelheid of arrogantie? Niet gezien. Ik kan u zeggen, het doet ademen. Namasté groeten ze ginder.

Sybille Decoo

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234