Woensdag 16/06/2021

Nalatenschap bekende Britten online

De Britse genealogiesite ancestry.co.uk plaatst de laatste wilsbeschikkingen van meer dan zes miljoen Britten online. Het gaat om documenten uit de periode tussen 1861 en 1941. Geïnteresseerden kunnen nu een blik werpen op het testament van Sir Arthur Conan Doyle - de geestelijke vader van Sherlock Holmes - of Neville Chamberlain, de Britse premier aan de vooravond van de Tweede Wereldoorlog. Uit de documenten blijkt dat zij bij leven goed geboerd hadden en de multimiljonairs van hun tijd waren. De nieuwe database is ontstaan uit het samensmelten van twee Britse databases die op jaarlijkse basis Britse testamenten verwerken. Ook schrijvers als D.H. Lawrence (Sons and Lovers, Lady Chatterley’s Lover) komen in de database voor. Tegenwoordig geldt Lawrence als een van de grootste Britse schrijvers van de vroege 2Oste eeuw. Zijn testamenttoont echter aan dat Lawrence bij leven hoegenaamd niet rijk geworden is van zijn boeken. Dan Jones, woordvoerder van ancestry.co.uk, noemt de nieuwe databank “een fantastisch werktuig voor wie in zijn familiegeschiedenis aan het graven is. Maar ook mensen met interesse in sociale geschiedenis of bekende Britten zullen erdoor gefascineerd worden.” Het testament van Karl Marx duikt eveneens in de collectie op. Marx bracht een groot deel van zijn leven in het Verenigd Koninkrijk door en liet zijn nabestaanden een bescheiden bedrag na. “Zulke bevindingen houden de legende in stand”, licht Jones toe. “Stel je voor hoe de mensen zouden reageren als nu bleek dat Marx ergens een hoop geld verborgen hield.” Het onderzoek van de miljoenen documenten bevindt zich wel nog maar in de opstartfase. Jones gaat ervan uit dat er nog heel wat ontdekkingen in het verschiet liggen: “We zijn nog maar net beginnen te graven”, zegt hij. “Deze documenten kunnen sporen bevatten van onvermoede drama’s en schandalen in het leven van mensen waarvan we tot nu toe dachten dat àlles al geweten was.” (MLE)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234