Woensdag 23/09/2020

Nainggolan wordt onsterfelijk in Rome

Eerst sprak hij zijn oprechte aversie uit voor erfrivaal Juventus, vervolgens scoorde hij zijn zesde competitiegoal in het truitje van AS Roma: Radja Nainggolan nestelt zich steeds meer in de harten van de Romeinse supporters.

Coach Luciano Spalletti is zot van Radja Nainggolan. Niet voor niets meent hij dat zijn veelbesproken middenvelder evenveel waard is als Pogba. Daar valt wat voor te zeggen als je op hun rendement afgaat. Pogba komt voorlopig aan zeven goals in het shirt van Man U, terwijl 'Ninja' al aan negen zit: zes in de Serie A, twee in de Coppa Italia en eentje in de Europa League.

Gisteren zorgde hij in Crotone voor de openingstreffer: uit de draai met rechts onhoudbaar binnen. Waarna Dzeko na de rust de zege veilig stelde. Die andere Belg in Romeinse loondienst, Thomas Vermaelen, zat heel de match op de bank.

De 28-jarige Nainggolan zit na 24 speeldagen nu aan evenveel doelpunten als vorig jaar na 38 speeldagen, dus de kans is groot dat de international dat breekt. Het doet zijn populariteit bij de Romeinse fans alleen maar toenemen, zeker nadat hij vrijdag al zijn afkeer voor hun grote rivalen Juventus had uitgesproken: "Ik haat Juventus. Altijd al gedaan. Bij Cagliari had ik mijn ballen gegeven om van hen te winnen maar in hun stadion zijn we nooit verder dan een draw geraakt."

Waarna hij de fans, die zijn uithaal filmden, een belofte maakte: als AS Roma Juve niet van de titel kan houden, dan wel van de bekerwinst.

Het laat zich raden dat trainer Spalletti het mocht uitleggen bij de pers. "We kennen allen zijn temperament", suste Spalletti. "Radja is een toffe knul die zo vriendelijk was om te stoppen en te praten met kerels die nadien smeerlappen bleken. Radja maakte een paar stomme opmerkingen, hij wou stoer overkomen. Wat hij niet is. Hij zal moeten leren wat voorzichtiger te zijn en inzien dat er mensen zijn die hem op de voorpagina's willen."

Dat de Belg een sigaret opstak, stoorde Spalletti evenmin: "Het had een vrije avond, dan mag Radja doen wat hij wil. Geen probleem."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234