Dinsdag 30/11/2021

Naïeve en arrogante Saoedische prins speelt met vuur

Mohammed bin Salman (30). Beeld AFP
Mohammed bin Salman (30).Beeld AFP

De minister van Defensie en officieuze kroonprins van Saoedi-Arabië schuwt impulsieve interventies in het Midden-Oosten niet om zijn torenhoge ambities waar te maken. Daarbij viseert Mohammed bin Salman (30) vijanden in binnen- en buitenland. De bedreiging die van de arrogante prins uitgaat, is reëel, menen inlichtingendiensten. Hij speelt maar wat graag met vuur.

Toen Mohammed bin Salman amper twaalf jaar oud was, nam hij al deel aan meetings die door zijn vader, de huidige koning Salman, werden voorgezeten. Zeventien jaar later, op zijn 29ste, sleurde hij zijn land als 's werelds jongste minister van Defensie mee in een brutale oorlog met Jemen waarvan het einde nog steeds niet in zicht is.

De ster van de de prins rees dus extreem snel. Na de troonsbestijging van zijn vader op 23 januari 2015 werd hij benoemd tot minister van Defensie en wat later tot plaatsvervangend kroonprins. De echte kroonprins is immers Mohammed bin Nayef, een neef van de huidige 79-jarige koning Salman maar diens favoriete zoon zit nu al in zijn nek te hijgen om zijn plaats permanent in te nemen.

Het lijkt erop dat Mohammed bin Salman gehaast is om de meest invloedrijke leider van het Midden-Oosten te worden. Niet geld maar wel macht drijft hem om conflicten op te poken en zelfs een verwoede strijd aan te gaan met regionale vijand nummer één: het sjiitische Iran.

Onvoorspelbaar
Eind vorig jaar publiceerde de Duitse inlichtingendienst BND een opmerkelijke nota over de impulsieve interventiepolitiek van Saoedi-Arabië die het Midden-Oosten helemaal dreigt te destabiliseren. Het land is onvoorspelbaar geworden. In het verleden waren de Saoedi's voorzichtig en hielden ze alle opties open, zelfs indien ze het bewind van een ander land wilden omverwerpen. Nu stapt het land met beide voeten vooruit in een conflict.

De executie van de sjiitische geestelijke leider Nimr al-Nimr op 2 januari heeft Westerse regeringen eindelijk wakker geschud over de mate waarin het koninkrijk een bedreiging vormt voor de vrede in het Midden-Oosten.

Geen enkel onstuimig buitenlands avontuur dat geïnitieerd werd door de prins lijkt een succes te gaan worden maar het levert hem wil een ongeziene populariteit op in eigen land. De BND waarschuwt dat de concentratie van zo veel macht bij één persoon het risico inhoudt dat de naïeve prins zijn hand overspeelt. Iran wordt elke dag meer uitgedaagd. Wat vroeger onmogelijk werd geacht, wordt nu plots wel mogelijk. De kans is immers niet onbestaande dat hij denkt aan een militaire aanval tegen de aartsvijand. Een huiveringwekkende gedachte in een regio die nu al wordt verscheurd door niet aflatend sektarisch geweld.

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
De ravage in Jemen is groot na de bombardementen van Saoedi-Arabië Beeld EPA
De ravage in Jemen is groot na de bombardementen van Saoedi-ArabiëBeeld EPA
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld EPA
Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234