Donderdag 17/10/2019

Atletiek

Nafi Thiam naar goud in zeven coupletten

Nafi Thiam werpt de speer naar 53.93 meter. In de krachtnummers kent ze haar gelijke niet. Beeld EPA

Ze moet nog 23 worden, maar nu al is Nafi Thiam het gezicht van de vrouwenatletiek. Na haar olympische triomf in Rio peuzelde de meerkampster nu ook de tegenstand op tijdens het WK in Londen. En zo heeft België zijn eerste gouden medaille beet.

1. 100 meter horden

Aan haar statuut van olympisch kampioen is geen ontkomen meer. Als ze voor de eerste keer op de piste komt, 's ochtends om 10.21 uur in de derde reeks, dan herinnert de speaker het publiek er in het Olympisch Stadium nog eens aan. Thiam groet hen verlegen en richt haar blik dan weer op de horden. Als de Spelen haar één zaak leerden, dan wel dat het eerste onderdeel bepalend kan zijn. Op dat eerste nummer kan ze de toon zetten voor haar hele WK.

Beeld BELGA

En dat doet ze dan ook. Met een reactietijd van 0.158 is ze niet het snelst weg, maar ze trekt haar 1.87 meter lange lijf wel foutloos over de tien horden. Haar tijd: 13.54, twee tienden trager dan haar persoonlijk record (13.34) maar wel haar tweede beste chrono ooit. Op het WK van 2013 bleef ze nog op 14.13 steken, twee jaar later in Peking op 13.83 en in Rio op 13.56.

Ook haar concurrentes presteren op niveau: Katarina Johnson-Thompson staat zesde, Carolin Schäfer derde (13.09) en Laura Ikauniece (13.71) vijftiende. Alles onder controle.

Horden: 11de in 13.54.

Beeld REUTERS

2. Hoogspringen

De proef waarin Thiam een eerste keer wil toeslaan. Maar nog voor het hoogspringen begint, valt een eerste uitdaagster al af: Laura Ikauniece, derde op de meeting van Götzis, geeft op met een hamstringblessure.

Het deert Thiam niet. Ze wacht geduldig af tot de lat op 1.80 meter ligt voor ze haar trainingstenue een eerste keer uittrekt. De meeste vrouwen zijn dan al uitgeschakeld. Het publiek rekent op een spannende duel met 'hun' atlete Johnson-Thompson, die in Rio net als Thiam over 1.98 meter ging. Maar het loopt gruwelijk mis voor de Britse. 'KJT' faalt drie keer op 1.86 meter en omdat ze niet sprong op 1.83 meter moet ze genoegen nemen met een teleurstellende score van 978 punten. Johnson-Thompson verspeelt haar medaillekansen daar en rolt de rode loper uit voor Thiam. "Toch wel jammer voor Katarina", zegt Thiam. "Ze leek me klaar om een goede prestatie neer te zetten. Het moet niet makkelijk zijn om voor eigen volk zo af te gaan. Soms heb je pech."

Thiam kent het woord pech niet. Ze springt sereen over 1.86, 1.89, 1.92 en 1.95 meter - net als de Cubaanse Rodriguez, die zo haar pr met acht centimeter verbetert. De Cubaanse, wereldkampioene bij de junioren in 2012 en vicewereldkampioene in 2014, staakt dan de strijd: elf sprongen zijn voldoende. Ze laat de eer aan Thiam, maar zij kan haar pr van Rio en Götzis niet evenaren. Het doet er niet toe: Thiam pakt de leiding.

"Het ging goed, het is duidelijk dat ik steeds meer regelmaat in mijn sprongen kan leggen."

Hoogspringen: 1ste met 1.95 meter. Tussenstand: 1ste met 2.215 punten.

3. Kogelstoten

Alweer een proef waarop Thiam zich met haar kracht kan onderscheiden. Terwijl ze op de Spelen haar beste worp voor het laatst bewaarde, gaat ze er nu meteen tegenaan. Ze keilt de 4 kilo zware kogel 15.17 meter ver, de derde beste prestatie uit haar carrière en slechts 7 centimeter onder haar pr dat ze twee jaar terug in Peking vestigde.

"En toch was ik niet helemaal tevreden over die eerste poging", verrast Thiam. "Ik heb me niet helemaal gegeven. Ik wilde dat bij mijn andere worpen rechtzetten." Dat lukte niet, met nog 14.76 en 14.99 meter. Niet noodzakelijk, die 15.17 meter volstond voor haar tweede zege van de dag.

Beeld AFP

Kogelstoten: 1ste met 15.17 meter. Tussenstand: 1ste met 3.087 punten.

4. 200 meter

"Volgens mij loopt ze 24.60." Trainer Roger Lespagnard lijkt zijn atlete goed te kennen want Thiam spurt op de 200 meter naar 24.57. Zeventien honderdsten boven haar besttijd maar wel een halve seconde sneller dan in Rio (25.10). "In Götzis ben ik te snel gestart dus ik durfde nu niet goed voluit te gaan. Bij het uitkomen van de bocht zag ik dat de anderen me aan het bijhalen waren, dus heb ik nog een tandje bijgestoken en was mijn finish toch goed."

Beeld EPA

De leiding, die moet ze wel afstaan aan Schäfer die een sterke 200 meter uit haar spikes schudt: 23.58 en een voorsprong van 22 punten op Thiam. Onze landgenote blijft er gelaten onder: "Of ik nu tweede, derde of 25ste sta na de eerste dag, dat maakt me niet uit. In Rio en in Götzis stond ik ook tweede. Dat is niet belangrijk. Wat telt, is waar ik na de tweede dag sta. Het verspringen zal heel belangrijk worden. Als ik minstens 6.45 meter spring, dan sta ik er goed voor. En als je me nu wil excuseren: ik zou graag zo snel mogelijk wat eten en rusten."

200 meter: 14de in 24.57. Stand: 2de met 4.014 punten.

Beeld BELGA

5. Verspringen

Onder druk herken je de grote kampioenen. Net als het ernaar uitziet dat haar rivales de kloof zullen verkleinen, slaat Thiam toe: 6.57 meter bij haar derde poging, slechts één centimeter onder haar persoonlijk record van Rio maar wel haar beste sprong van het jaar - en dat met nog 8,3 centimeter overschot bij de afstoot en met een nadelige wind.

Een belangrijke sprong, want Schäfer blijft op 6.20 meter steken, terwijl Rodriguez, derde in de stand, 6.23 meter haalt. In één proef smeert de 22-jarige atlete haar eerste belagers zo meer dan honderd punten aan.

Verspringen: 1ste met 6.57 meter. Tussenstand: 1ste met 5.044 punten.

6. Speerwerpen

Het speerwerpen neemt alle twijfels weg: een medaille kan Thiam niet meer ontsnappen. Eigenlijk ligt ook al het kleurtje vast: goud.

Weer is het met een magistrale derde poging van 53.93 meter dat ze het verschil maakt. Bij haar eerste poging landt de speer op 49.93 meter, bij de tweede op 48.68. Schäfer weet dan dat ze minstens zeven seconden sneller zal moeten lopen op de 800 meter om Thiam het goud nog afhandig te maken.

Net niet onmogelijk, dus zet Thiam zich klaar om de opgave nog wat onmogelijker te maken: 53.93 meter, liefst 80 centimeter verder dan ze op de Spelen in Rio deed, maar wel onder haar pr (59.32 meter) van Götzis. Twaalf seconden goedmaken: begin er maar aan. Voor Anouk Vetter, die met 58.41 meter naar de derde plek springt, is het onbegonnen werk. Haar pr bedraagt 2:17.71, trager dan Thiam (pr 2:15.24), en ook Schäfer (pr 2:14.10) is geen specialiste. Thiam kan 'ontspannen' aan de slotproef beginnen.

Beeld BELGA

Speerwerpen: 2de met 53.93 meter. Tussenstand: 1ste met 5.980 punten.

7. 800 meter

De proef waar elke zevenkampster het meest tegenopziet. Meer dan twee minuten afzien na twee afmattende dagen: er zijn plezantere uitdagingen te bedenken. Maar één voordeel had Thiam: ze wist dat het geen helse race zoals in Rio wou worden, waar een specialiste zoals Jessica Ennis haar tot het uiterste dreef. Of een race waarin ze een record of magische grens, zoals de 7.000 punten in Götzis, viseerde. Het enige wat haar in het Olympisch Stadion te doen stond, was in de buurt blijven van Schäfer en Vetter.

Beeld EPA

Het meeste applaus, dat ging uiteraard naar Johnson-Thompson. Thiam, die had maar oog voor één atlete: Schäfer. Eén ronde bleef ze rustig in de slipstream van de Duitse, die in de tweede wel een versnelling plaatste. Niets om Thiam te verontrusten. Thiam finishte dan wel als laatste in haar reeks in een matige tijd; haar eerste wereldtitel was binnen. "En daar ben ik superblij mee", zei ze in eerste reactie. "Ik heb de Spelen van Londen gemist maar dit maakt alles goed."

800 meter: 2:21.42. Eindstand: 1ste met 6.784 punten (Schäfer 2de met 6.696 punten).

Beeld BELGA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234