Vrijdag 24/05/2019

Interview

Nafi Thiam: "Ik pak dat Europees record nog wel"

► Tijdens het hoogspringen verbeterde Thiam het wereldrecord in de zevenkamp naar 2m01. Beeld BELGA

Vijf proeven lang zat het Europees record erin, maar in het speerwerpen ging het helemaal fout. Nafi Thiam raakte niet eens voorbij de 50 meter.

Thiam kreeg 11.000 euro voor de eindzege, 1.000 euro voor haar wereldrecord, 1.000 euro voor de hoogste score op een individueel onderdeel en 4.350 euro voor een totaal boven 6.800 punten. Voor een Europees record lag een cheque van 30.000 euro klaar.

Na het verspringen lag je 55 punten voor op het recordschema. Toch geen spijt?

"Neen, ik ben vooral blij dat ik het zo goed heb gedaan in het verspringen want ik was zaterdagnacht ziek. Gelukkig vonden we een apotheek van wacht. Alleen jammer dat ik op één centimeter van het Belgisch record bleef. Ik snap wel dat iedereen enthousiast was over de mogelijkheid dat ik het Europees record zou verbeteren, maar dan is het aan mij om het hoofd koel te houden en me van die drukte niets aan te trekken. Op een dag pak ik dat record wel, want ik weet dat ik mijn grenzen nog niet heb bereikt. Geen probleem."

Je sprong 2m01, een nieuw wereldrecord in de zevenkamp. Hoe belangrijk is het voor jou om geschiedenis te schrijven?

"Wat mij interesseert, is de beste versie van mezelf te zijn. Uiteraard ben ik er trots op dat ik over twee meter ging, wat voorheen niemand is gelukt, maar eigenlijk is dat vooral belangrijk voor mijn puntentotaal. De geschiedenis is van ondergeschikt belang. Het komt er nu op aan om die hoogte op elke competitie zo dicht mogelijk te benaderen. Het is niet alsof ik er nog tien centimeter kan bijdoen. Ik kom stilaan in de buurt van mijn maximum, daarom is het doel om regelmaat in mijn sprongen te steken."

Het speerwerpen heeft je in de steek gelaten. Je nieuwe aanloop verliep niet goed.

"Het is waar dat ik ver onder mijn mogelijkheden bleef, maar ik heb op voorhand gezegd dat we nog zaken aan het uitproberen en afstellen zijn. Het lag niet aan mijn aanloop want tijdens de opwarming smeet ik wél over de 50 meter. Ik wilde het gewoon te goed doen en heb me overhaast. De overgang tussen de aanloop en de passen ging vlot, alleen in de allerlaatste fase van de beweging zat het niet goed. Tegen het EK moet dat bijgesteld zijn."

Jouw trainer Roger Lespagnard lijkt eerder geneigd om voor dat EK terug te grijpen naar je korte aanloop.

"We gaan daar nog over praten maar op termijn heb ik toch een langere aanloop nodig. Dat is de enige manier om de speer nog verder te gooien en meer punten te rapen. Alleen zo kan ik records kloppen. Mijn doel is niet om gewoon goed te zijn, ik wil op mijn best zijn. Dan moet ik het nu ook leren. Misschien gaat het niet zo snel als we zouden willen maar je kan niet altijd verlangen dat alles vanzelf gaat. Het is noodzakelijk om risico's te nemen. Ik zie het echt op de lange termijn. Ik ben niet bang om onderweg te falen of te struikelen, alleen op deze manier kan ik beter worden."

Op de 800m moest je toch nog opletten om de zege veilig te stellen. Vond je het belangrijk om te winnen?

"Dat is altijd goed voor het vertrouwen. Ik won ook met de derde beste prestatie uit mijn carrière: 6.804 punten, dat is maar vier punten minder dan in Rio. Als ik elke heptatlon met zo'n score kan afsluiten, dan ben ik heel mijn carrière op mijn gemak (lacht). Het is ook niet makkelijk om me altijd staande te houden, want de druk neemt continu toe en de anderen worden ook beter. Iedereen rekent erop dat ik win, daarom ben ik blij dat ik weer niet ben gekraakt. Ik heb nu een heel goed idee van waar ik sta en op welke onderdelen ik mijn niveau moet optrekken richting EK."

Hoe moeilijk was het om na dat speerwerpen toch de knop om te zetten?

"Als heptatleet moet je die kwaliteit hebben. Als één proef niet goed gaat, dan moet je kunnen omschakelen naar de volgende. Ik was ook niet van mijn stuk omdat het speerwerpen minder was, want ik weet dat ik beter kan. En het is pas mei, ik moet nog niet top zijn. Nu 6.804 punten, in het jaar van de Spelen haalde ik hier 'maar' 6.491 punten. Dan is er toch geen reden tot bezorgdheid?"

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.