Woensdag 29/01/2020

US Open

Nadal voor derde keer tenniskoning in New York: "Dankuwel, oom Toni"

Rafael Nadal viert zijn overwinning op Kevin Anderson: zijn zestiende grandslamzege. Beeld ap

Rafael Nadal heeft voor de derde keer de titel op de US Open veroverd. De als eerste geplaatste Spanjaard was in New York in de finale veel te sterk voor de Zuid-Afrikaan Kevin Anderson, nummer 28 van de plaatsingslijst. Nadal zegevierde superieur in drie sets: 6-3, 6-3, 6-4. Hij speelde vrijwel foutloos en kreeg in de eenzijdige partij geen enkel breakpoint tegen.

Nadal (31) kon op Flushing Meadows in 2010 en 2013 ook al met de Amerikaanse tennistrofee pronken. Hij is de zesde speler in het professionele tijdperk die (minimaal) voor de derde keer het vierde grandslamtoernooi op zijn naam schrijft. De Amerikanen Jimmy Connors en Pete Sampras en de Zwitser Roger Federer delen het record met vijf titels in New York.

Voor Nadal was het zijn tweede majorwinst dit jaar. Eerder was hij de beste in Parijs op Roland Garros. In totaal staat Nadal nu op zestien grandslamtitels. Op de eeuwige ranglijst moet hij alleen Federer (negentien majors) voor zich dulden.

Kwartfinales
Anderson (31) kwam in zijn voorgaande 33 grandslamtoernooien nooit verder dan de kwartfinales. Hij had zondag na Ken Rosewall (in 1968 in Parijs, 33 jaar en 220 dagen) de oudste speler kunnen worden die zijn eerste majortitel bemachtigde. Hij streed in zijn eerste grandslamfinale ook voor wat hij waard was, maar zijn indrukwekkende service en sterke backhand waren niet voldoende om de veelzijdige vechtjas van Mallorca voor de eerste keer in vijf onderlinge duels te kunnen verslaan.

Agressief
In de eerste set overleefde Anderson eerst nog vier breakpoints, maar in de zevende game ging het toch fout (4-3). Daarna leverde hij opnieuw zijn opslag in: 6-3. In de tweede set sloeg Nadal in de zesde game agressief toe aan het net (4-2) waarna ook het tweede bedrijf voor hem was. In de derde set stond Anderson meteen al zijn eerste servicegame af waarna er voor hem geen redden meer aan was.

Nadal veroverde in New York zijn vijfde titel dit jaar op de ATP Tour. Hij schreef zijn 74ste toernooizege bij op zijn imposante erelijst. Op de eeuwige ranglijst, die wordt aangevoerd door Connors (109 ATP-titels), heeft hij nummer vier John McEnroe (77 titels) inmiddels in het vizier.

Beeld afp
Beeld afp
Beeld reuters

In zijn uitgebreide dankwoord, uitgesproken in het Engels en Spaans, vergat Rafael Nadal zijn oom Toni uiteraard niet. De man die hem op 3-jarige leeftijd een tennisracket in zijn hand stopte en hem daarna naar de internationale top begeleidde. "Zonder hem had ik hier niet gestaan", erkende Nadal. "Ik kan hem niet genoeg bedanken. Hij is één van de belangrijkste personen in mijn leven."

Afscheid
Toni Nadal nam in New York afscheid van zijn reizend bestaan als privécoach en vertrouwensman van zijn wereldberoemde neef. Hij blijft voortaan thuis. "Het is voor mij een onvoorstelbaar jaar geworden", blikte Rafael Nadal gelukzalig terug. "Ik heb gewonnen op Roland Garros, ik ben weer nummer één van de wereld en pak nu ook hier in New York de titel. En dat na een paar jaar vol met blessures en matige prestaties. Mijn oom Toni heeft me altijd gesteund en gestimuleerd. Vooral dankzij hem ben ik nu weer terug aan de top."

Nadal bedankte ook het 'leven' zelf. "Voor de kans die ik heb gekregen om terug te komen op het hoogste niveau."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234