Zondag 05/12/2021

Nachtwerk verhoogt kans op borstkanker

Blootstelling aan kunstlicht stuurt hormoonhuishouding in de war

Vierentwintig uur per dag: we werken vandaag het etmaal rond. Maar dat dag-en-nachtregime heeft een boel nadelen. Zo waarschuwen onderzoekers van de Amerikaanse universiteit van Harvard ervoor dat vrouwen die nachtwerk uitoefenen een verhoogd risico op borstkanker lopen. Regelmatig late shifts kloppen vergroot de kans op infecties en ziektes met 50 procent. Hoe meer nachtwerk, hoe hoger het risico, aldus de wetenschappers. De voortdurende blootstelling aan kunstlicht is volgens hen een van de grote boosdoeners.

Vooral in fabrieken en in de transport- en communicatiesector worden er veel nachtelijke uren gesleten op de werkvloer. De medische faculteit van de universiteiten van Harvard en Brigham analyseerde gegevens over meer dan tienduizend vrouwen, onder wie enkele honderden stewardessen en luchtvaartwerkneemsters. Het resultaat? Vrouwen die 's nachts werken, krijgen tot anderhalve keer meer borstkanker dan vrouwen die hun baan overdag uitoefenen. De oorzaak daarvan? Kunstmatige verlichting zou tot een grotere productie van oestrogenen leiden, zodat de vrouwelijke hormoonspiegel in de war raakt, zo beweren de artsen.

Het onderzoek, deze week in de European Journal of Cancer gepubliceerd, is een nieuwe reden tot ongerustheid over de langetermijngevolgen van nachtwerk. Niet alleen regelmatig nachtwerk, ook de continue afwisseling tussen dag- en nachtshifts blijkt slopend te zijn voor de gezondheid. Toch draait de economie steeds vaker 24 uur per dag. Call-centers worden nu permanent bemand en een groot deel kleinhandels en entertainmentfaciliteiten zijn het etmaal rond open. Eerdere studies toonden al aan dat nachtwerk een verhoogd risico op hartkwalen en depressie veroorzaakt. Het zou zelfs schadelijker zijn dan een pakje sigaretten per dag.

Daarenboven raakt de hormoonhuishouding van nachtwerkers helemaal ontregeld. Het hormoon melatonine wordt door ons lichaam normaal 's nachts vrijgegeven en regelt onder meer de slaappatronen. Vrouwen die 's morgens een hoge hoeveelheid melatonine hebben, zijn minder vatbaar voor borstkanker. Maar als de gewone melatoninecyclus in een vrouwenlichaam wordt onderbroken - mogelijk door de blootstelling aan kunstlicht - zal dat lichaam als tegenreactie veel meer oestrogenen aanmaken.

"We vonden significante stijgingen tot 48 procent bij vrouwen die 's nachts werken", aldus de onderzoekers van Harvard. "Werken bij kunstlicht tijdens nachtelijke uren, wanneer de productie van melatonine op haar hoogst is, vermindert sterk de hoeveelheid melatonine die wordt aangemaakt. En dat kan inderdaad meer borstkanker veroorzaken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234