Maandag 28/11/2022

Nachtwerk verhoogt kans op borstkanker

Met kunstlicht wakker blijven remt aanmaak van melatonine af

Brussel / Eigen berichtgeving

Barbara Debusschere

Vrouwen die 's nachts werken lopen 60 procent meer kans op borstkanker dan vrouwen die alleen overdag werken. Dat blijkt uit een Amerikaans onderzoek.

Aan het onderzoek namen vrouwen deel die werken tussen zeven uur 's avonds en negen uur 's morgens. Het verhoogde risico op borstkanker zou te maken hebben met storingen in de melatoninecyclus van het lichaam. Die storingen worden veroorzaakt wanneer je 's nachts onder fel licht wakker blijft.

In de hersenen wordt het hormoon melatonine aangemaakt wanneer het lichaam in contact komt met natuurlijk licht of met kunstlicht. De productie van melatonine valt echter stil wanneer mensen 's nachts wakker zitten onder kunstlicht. "'s Nachts met kunstlicht wakker blijven kan het risico op borstkanker verhogen omdat de nachtelijke aanmaak van de melatonine zo afgeremd wordt", staat in het rapport te lezen. Een verlaagde productie van melatonine zorgt er dan weer voor dat meer van het vrouwelijke hormoon oestrogeen in de eierstokken vrijkomt. Een grotere hoeveelheid oestrogeen wordt op zijn beurt in verband gebracht met borstkanker.

De onderzoekers van het Fred Hutchinson Cancer Research Center in Seattle vergeleken de werkgeschiedenis van 813 patiënten met die van 793 vrouwen die geen borstkanker hebben. Alle vrouwen moesten ook vragen beantwoorden over hun slaap- en werkgewoonten en de manier waarop ze hun kamer verlichtten in de afgelopen tien jaar. De wetenschappers concluderen dat vrouwen die nachtwerk verrichten daardoor 60 procent meer risico lopen op borstkanker dan vrouwen die enkel overdag werken.

Hoe meer uren de vrouwen 's nachts geklopt hadden, hoe meer risico ze bovendien lopen om borstkanker te krijgen. Zo verdubbelt het risico wanneer een vrouw minstens drie nachten per week gedurende vier en een half jaar gewerkt had. De experts stellen ook vast dat het risico op borstkanker iets hoger ligt bij vrouwen die slapen in kamers waar veel licht binnen stroomt. Af en toe opstaan en het licht aansteken 's nachts houdt dan weer geen risico in.

Het team wetenschappers in Seattle kwam op het idee om het verband tussen licht en borstkanker te onderzoeken nadat ze studies hadden gelezen die aantoonden dat blinde vrouwen minder kans hebben om borstkanker te krijgen.

Ondanks de overtuigende resultaten benadrukken de onderzoekers dat hun resultaten aangevuld moeten worden met verder onderzoek. Niet alleen licht maar ook andere factoren kunnen het ritme van de melatonineaanmaak verstoren. Stress is er daar een van. Volgens teamleider Scott Davis is dan ook meer onderzoek nodig naar het verband tussen licht, nachtwerk en kanker en kunnen we nu nog niet besluiten dat nachtwerk sowieso gevaarlijk is voor vrouwen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234