Donderdag 13/05/2021

NieuwsFrankrijk

Nachtvorst grootste ramp in decennia voor Franse wijnteelt: ‘Wijnstokken breken als glas’

Een wijnteler in de regio van Nantes (Frankrijk) steekt een vuurkorf aan, om de nachtvorst te bestrijden. Beeld AFP
Een wijnteler in de regio van Nantes (Frankrijk) steekt een vuurkorf aan, om de nachtvorst te bestrijden.Beeld AFP

Het leverde prachtige beelden op: Franse wijnboeren die vuurkorven in hun wijngaarden plaatsten om de nachtvorst op afstand te houden. Maar het heeft niet mogen baten. Het koude lenteweer veroorzaakt ‘waarschijnlijk de grootste landbouwkundige ramp van deze eeuw’.

Drie nachten vorst dreigen Franse wijnbouwers en fruittelers te ruïneren. Tussen 5 en 8 april daalde het kwik op het Franse platteland flink onder nul, in de Languedoc werd het zelfs -8. Als gevolg zijn de gewassen zwaar beschadigd. Fransen vrezen de slechtste oogst in veertig jaar. Tien van de dertien Franse regio’s zijn getroffen door het koude lenteweer.

Van de Bordeaux tot de Bourgogne ontstaken de boeren vuurtjes tussen de wijnranken en boomgaarden om te voorkomen dat de vorst greep kreeg op hun vruchten. Luchtfoto’s toonden glooiende landschappen bedekt met honderden oranje vlammetjes.

null Beeld AFP
Beeld AFP

Zelfs een klein beetje hitte verwarmt en verplaatst de lucht, waardoor vorst minder kans krijgt. Overigens leidden de vuurkorven met brandstoffen als paraffine tot flinke luchtvervuiling. Andere boeren besproeiden hun gewassen met water, die eenmaal bevroren een beschermend laagje om de vrucht vormt, als een mini-iglo.

Beschadigde oogst

De oogst van druiven, nectarines, perziken, abrikozen en suikerbieten heeft evengoed forse schade opgelopen. Hierbij spreekt vooral de wijnbouw tot de verbeelding. De Fransen leggen hier zelf ook graag de nadruk op. Niet zonder reden: Frankrijk produceert 16 procent van de wijn wereldwijd.

Ook drinken ze naar rato de meeste wijn ter wereld, op de Portugezen na. “Onze Franse identiteit is gesmeed met wijn”, verwoordde parlementariër Philippe Huppé deze existentiële relatie bij een hartstochtelijk pleidooi voor steunmaatregelen. De Franse premier Castex beloofde al “uitzonderlijke bedragen” voor de getroffen boeren.

De precieze omvang van de schade is nog niet bekend, mogelijk gaat het om honderdduizenden hectares. Alleen delen van de Champagne-, Cognac- en Alsace-streek zijn enigszins gespaard. Een wijnboer uit de Rhônevallei vreest de kleinste oogst in veertig jaar, met een verlies van wel 80 tot 90 procent van zijn gewassen. “Ze breken als glas”, zei een wijnboer uit de Bordeaux tegen persbureau AFP over zijn bevroren wijnstokken.

Voorjaarsvorst

Voorjaarsvorst is een aloude angst van (wijn)boeren. Pas bij saints de glaces, ijsheiligen (11-13 mei), zijn ze gerust op een voorspoedige groei van hun gewassen tot de oogst.

Hoewel ijzige voorjaarsnachten vaker voorkomen, recent nog in 1991, 1997 en 2003, is dit volgens landbouwminister Julien Denormandie “waarschijnlijk de grootste landbouwkundige ramp van de 21ste eeuw”. Vooral de combinatie met die paar dagen warme dagen in maart waren funest; de vruchten begonnen net te bloeien en waren daardoor extra kwetsbaar.

Extreme weersomstandigheden die uit de pas lopen met de seizoenen komen volgens deskundigen steeds vaker voor: een van de gevolgen van klimaatverandering. Ook in normale wijnjaren boeken wijntelers verlies door vorst buiten het seizoen. In 2019 kostte dit 5 procent van de oogst in de Bordeaux. Recordhittes in hetzelfde jaar leidden tot droogte en verschrompelde druiven in de Zuid-Franse Hérault.

In het verleden zorgde slecht weer voor prijsstijgingen van Franse wijn. Zo richtten hagelstormen grote ravage aan in Franse wijngebieden in de zomer van 2013. Bij sommige wijnhuizen in de Bourgogne raakte tot wel 70 procent van de druiven zwaar beschadigd. Tienduizenden hectares gingen verloren. Dit leidde tot prijsstijgingen tussen de 20 en 30 procent van sommige wijnen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234