Woensdag 28/10/2020

Nacer Chadli, de Belgisch-Marokkaanse openbaring van Twente

Matchwinnaar tegen PSV in de competitie, matchwinnaar tegen Werder Bremen in de Champions League. Nacer Chadli veroverde in geen tijd de harten van de fans van FC Twente. Maar wie is die Belg van Marokkaanse afkomst eigenlijk? ‘Wat ik nu meemaak is een droom. In enkele maanden ging ik van de Nederlandse tweede klasse naar de Champions League.’

Bij Twente doen ze er alles aan om hun nieuwe goudklompje uit de schijnwerpers te houden. “Een interview is helaas niet mogelijk”, meldde de persdienst van de Nederlandse landskampioen. Maar buiten op de parking van het oefencentrum kregen we de nieuwe hype uit de Nederlandse Eredivisie toch even te spreken.

Net als Mehdi Carcela en Jonathan Legear leerde kleine Nacer voetballen op de pleintjes van de Luikse achterbuurten. “Ik ken Jonathan en Mehdi goed”, zegt de 20-jarige Luikse linkspoot met de Belgisch-Marokkaanse nationaliteit in nagenoeg perfect Nederlands. “Maar ik woonde nog dichter bij Mirallas en Witsel, hen kwam ik het vaakst tegen op straat.”

Chadli werd al snel opgemerkt door Standard en doorliep daar de jeugdreeksen, maar op 16-jarige leeftijd werd hij doorgestuurd. “Bij Standard zeiden ze simpelweg dat ik er geen toekomst meer had”, herinnert Chadli zich. “Ik ben dan naar MVV getrokken waar ik één jaar bij de beloften speelde, toen kreeg ik een aanbieding van AGOVV uit Apeldoorn.” In drie seizoenen speelde Chadli daar 90 wedstrijden en kwam daarin 28 keer tot scoren. Dat wekte de interesse van verschillende Eredivisieclubs. Chadli koos voor Twente. “Ik was klaar voor een stap hogerop, maar dat het zo snel zou gaan had ik niet gedacht. Zelfs tegen Inter speelde ik een goede wedstrijd, tegen Maicon nog wel. Ik wil zo blijven doorgaan.”

Voor een jonge kerel van twintig straalt Chadli bijzonder veel maturiteit uit, iets wat ook Michel Preud’homme en zijn assistent Jos Daerden meteen opviel. “Vanaf het eerste gesprek had ik een goed gevoel bij die jongen”, zegt Daerden. “Hij heeft de overgang van de kelder van de Nederlandse tweede klasse naar de top van de Eredivisie verbazingwekkend makkelijk verteerd. Zijn enorme leergierigheid is daar de grootste verklaring voor.”

Marokko of toch België?

Iets wat ook Michel Preud’homme kan beamen. “Ik kende die jongen niet, maar na twee dvd’tjes wist ik genoeg. Ik heb meteen gezegd: kopen! Voor zijn jeugdige leeftijd is hij heel professioneel. Ik geef een voorbeeld: voor elke wedstrijd krijgen alle spelers beelden te zien van de komende tegenstander. Chadli is een jongen die telkens extra beeldmateriaal vraagt over zijn directe tegenstrever. Dat toont aan dat die jongen weet waarmee hij bezig is. Een typische Luikenaar dus (lacht uitbundig). Ik weet dat hij in België vrij onbekend is, maar je kunt hem vergelijken met Nabil Dirar. Dezelfde sierlijkheid qua speelstijl, maar misschien iets meer uithouding. Dat is één van zijn grote kwaliteiten. Chadli combineert snelheid met uithouding en dat zijn twee dingen die je niet vaak vindt in het hedendaagse voetbal. Hij heeft alles in zich om het te maken.”

Rest nog één prangende vraag. Kiest Chadli voor de Belgische of de Marokkaanse nationale ploeg? “Eerlijk, ik ben er nog niet uit”, zegt hij. “Ik ben ingegaan op een uitnodiging van Eric Gerets voor de oefenwedstrijd van Marokko tegen Noord-Ierland om de sfeer op te snuiven. Er is nog niets definitief. Van de Belgische bondscoach heb ik nog niets gehoord, maar hij mag me steeds contacteren (lacht).” Leekens liet alvast weten hem nadrukkelijk te volgen.

Als het van Preud’homme afhangt, wordt het alvast België. “Voor zijn carrière als speler doet hij er beter aan om voor België te kiezen. Anders is hij om de twee jaar twee maanden weg voor de Africa Cup en het zou kunnen dat Europese topclubs daarop afknappen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234