Donderdag 30/06/2022

NieuwsAmerika

Nabestaanden Sandy Hook-schietpartij krijgen miljoenen van wapenfabrikant

David en Francine Wheeler, ouders van Benjamin, slachtoffer van de schietpartij in Sandy Hook. Beeld REUTERS
David en Francine Wheeler, ouders van Benjamin, slachtoffer van de schietpartij in Sandy Hook.Beeld REUTERS

Het is nabestaanden gelukt om een Amerikaanse wapenfabrikant verantwoordelijk te stellen voor een schietpartij. Remington moet 73 miljoen dollar ophoesten.

Seije Slager

Als echte gerechtigheid voelde het niet, de miljoenen aan schadevergoeding. “Gerechtigheid zou zijn als onze vijftienjarige zoon nu gezond en wel naast ons stond”, aldus Francine Wheeler, de moeder van een van de slachtoffers van het bloedbad op de Amerikaanse basisschool Sandy Hook in 2012. Haar zesjarige zoon was destijds een van de twintig kinderen en zeven volwassenen die door een twintigjarige schutter werden vermoord met een semi-automatisch AR-15-geweer van wapenfabrikant Remington.

Ruim negen jaar later heeft Remington zich, onder dreiging van een rechtszaak, neergelegd bij een miljoenenschikking waarbij de nabestaanden van enkele slachtoffers 73 miljoen dollar kregen toegewezen, een goeie 64 miljoen euro.

Het geldt in Amerika als een mijlpaal. Want sinds 2005 zijn wapenfabrikanten en -handelaars officieel ontheven van elke aansprakelijkheid voor wat er met hun wapens gebeurt. Een landelijke wet gaf de wapenindustrie immuniteit, ter voorkoming van ‘frivole rechtszaken’ - de woorden van toenmalig president George W. Bush.

Benjamin Wheeler. Beeld REUTERS
Benjamin Wheeler.Beeld REUTERS

De advocaten van de nabestaanden van Sandy Hook vonden een maas in die wet, waardoor een fabrikant wel verantwoordelijk kan worden gesteld voor overtreding van reclamewetten van afzonderlijke staten. Volgens de advocaten van de nabestaanden overtrad Remington de wet in Connecticut (waar de schietpartij plaatsvond), door zijn semi-automatische wapens agressief te marketen richting jonge, onervaren mannen, zoals de schutter van Sandy Hook. Dat gebeurde onder meer met productplacements in gewelddadige videogames.

Voorstanders van strengere regels op wapenbezit hopen dat deze uitspraak een juridische route biedt om de wapenindustrie toch aan te pakken. De pogingen om via landelijke wetgeving wapenbezit aan banden te leggen zijn jaren geleden stukgelopen op de wapenlobby, in veel staten worden de regels juist losser.

Maar het valt nog te bezien of deze uitspraak inderdaad de sluizen openzet naar een hausse aan rechtszaken. Remington is namelijk zo goed als failliet, de schikking werd getroffen door verzekeraars die de afwikkeling van het faillissement begeleiden. Die hadden dus geen directe motivatie om dit voor de rechter tot het bittere einde uit te vechten. Woordvoerders van de wapenindustrie toonden zich optimistisch dat het niet tot een veroordeling zou zijn gekomen, als het op een rechtszaak was uitgedraaid. Remington zelf had in een eerder stadium aangevoerd dat het niet bewezen kon worden dat hun marketing juist deze schutter ertoe had aangezet om dit geweer ter hand te nemen.

Evengoed kan deze zaak een inspiratie vormen voor sommige andere staten om wetten aan te nemen zoals die in Connecticut. Timothy D. Lytton, hoogleraar rechten aan Georgia State University, zei tegen persbureau Associated Press dat hij “hogere druk van verzekeraars op wapenfabrikanten” verwacht om dit soort procedures te vermijden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234