Dinsdag 24/11/2020

Australië

Naast bosbranden, overstromingen en giga hagelbollen gaan nu ook dodelijke spinnen Australië teisteren, waarschuwen experts

De dodelijke trechterspin. Eén van de gevaarlijkste spinnen ter wereld.Beeld Getty Images/iStockphoto

Australië heeft dit jaar al te maken gehad met extreme bosbranden, overstromingen en helse buien met hagelstenen variërend in grootte van een golf- tot een tennisbal. Nu waarschuwen experts om uit te kijken voor dodelijke trechterspinnen vanwege de ‘perfecte omstandigheden’ die er momenteel voor het beestje zijn om in te gedijen.

Verschillende soorten van de zogeheten funnel-web spider, de trechterspin, voelen zich altijd al thuis in de vochtige bossen aan de oostkust van Australië. 

Verhoogde activiteit

Maar door de extreme weersomstandigheden van de afgelopen tijd waarschuwt het Australische Reptielen Park in Somersby vandaag voor ‘verhoogde activiteit’ van de zeer giftige spinnensoort. Een beet van de spin is pijnlijk en het gif valt het centrale zenuwstelsel aan. In de afgelopen 100 jaar overleden zeker twaalf mensen aan de gevolgen van zo’n beet.

“Vanwege de regen en nu weer hitte zien we dat de trechterspinnen wat meer gaan bewegen, vooral de mannetjes gaan op zoek naar een vrouwtje”, vertelt woordvoerder Daniel Rumsey van het park in een video op Facebook. “Trechterspinnen zijn een van de gevaarlijkste spinnen ter wereld. We moeten dit zeer serieus nemen.”

Warren Bailey, eigenaar van ABC Pest Control Sydney, zegt tegen CNN dat trechterspinnen normaal gesproken eerder in het seizoen actief worden. “Maar omdat het zo droog was, komen ze nu pas massaal naar buiten. Door de recente regen kruipen ze via de grond of via het dak naar binnen.” 

Bosbranden

Australië heeft al maanden te kampen met extreem weer. Als gevolg van felle bosbranden is een gebied ter grootte van Engeland verwoest. Daarbij zouden 29 mensen en meer dan een miljard dieren (zoogdieren, vogels en reptielen, amfibieën) om het leven zijn gekomen. Zware onweersbuien brachten wat verlichting voor de door bosbranden geteisterde gebieden de afgelopen week, maar zorgden ook weer voor overstromingen. Op sommige plekken ging de storm gepaard met hagelstenen zo groot als golfballen, ook waren er grote zandstormen.

Dat alles vormt de perfecte omstandigheden voor de dodelijke spin om in te gedijen. Het Reptielen Park vraagt mensen om, als het veilig kan, de spinnen te vangen. “En breng ze naar ons.” Zij gebruiken het gif voor hun antigifprogramma. “Wij hebben hier jarenlange ervaring mee en het antigif heeft honderden mensenlevens gered”, zegt Rumsey. 

Evacuaties

Met het extreme weer in Australië is het overigens nog niet gedaan. Bewoners van buitenwijken in de Australische hoofdstad Canberra zijn vandaag geëvacueerd nadat een bosbrand dichtbij de luchthaven was uitgebroken. In het zuidoosten van het land komen de extreem hoge temperaturen en wind weer terug, en daarmee ook de kans op nieuwe branden. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234