Zaterdag 16/01/2021

Naar het grootste skigebied van de Pyreneeën

Na een aanloop van dertien dagen worden de Tour-renners vandaag voor het eerst geconfronteerd met het hooggebergte. Van Pau gaat het regelrecht de Pyreneeën-wegen op en over de col d'Aubisque en de Soulor gaat het naar de col du Tourmalet en wordt de beklimming van de meest tot de verbeelding sprekende Pyreneeën-col aangevat tot in La Mongie, op vijf kilometer van de top. Men kan nu al stellen dat het klassement vanavond behoorlijk door elkaar zal zijn geschud.

Even voorbij het middaguur wordt gestart in Pau, sportstad bij uitstek. Op regelmatige basis is de Tour hier op bezoek, maar de stad heeft op sportief vlak meer te bieden dan alleen Ronde-renners te ontvangen. Even buiten de stad staat het Palais des Sports, een prachtig sportcomplex waar onder meer Pau-Orthez zijn thuiswedstrijden afwerkt. Pau-Orthez is Europese basketbaltop en heeft al meerdere nationale titels op zijn palmares. Voorts is er jaarlijks de internationale triatlon en de Grand Prix Automobile voor Formule 3000 op het autocircuit van Pau.

Met zijn 145.000 inwoners (agglomeratie inbegrepen) is Pau de hoofdplaats van het departement Pyrenées-Atlantique en de vroegere hoofdstad van de Béarn, de regio waartoe de stad behoort en die via de col d'Aubisque naar de Hautes-Pyrenées voert.

De Aubisque werd met de Aspin en de Tourmalet in 1910 voor het eerst in het rittenschema van de Tour opgenomen. De Tourmalet was de eerste col boven de 2.000 meter die de renners moesten beklimmen. Bij de renners werd dat stichter en Tour-baas Henri Desgranges niet in dank afgenomen. Zij scholden Desgranges voor 'moordenaar' uit. Bij de beklimming van de Aubisque stapte leider Octave Lapize van de fiets en zei: "Ik ben het kotsbeu. Dit is niet meer menselijk." Lapize deed echter toch voort, won de rit en werd ook eindwinnaar.

De Aubisque is vooral de geschiedenis ingegaan door de spectaculaire val van Wim van Est in 1951. Als eerste Nederlander in de gele trui miste hij in de afzink een bocht, dook het ravijn in en viel tachtig meter diep. Met aan elkaar gebonden banden werd Van Est weer bovengehaald. Wonder boven wonder hield de Nederlander alleen wat schaafwonden over aan die val, maar stapte toch als leider uit de Tour.

Het landschap tussen de Aubisque en de Soulor is ruig. Geen bomen, alleen wat struiken en gras. De weg is vrij spectaculair. Smal en met weinig bescherming. Van daar gaat het ten slotte naar de voet van de Tourmalet, die niet tot de top (2.117 meter) maar tot La Mongie (1.715 meter) beklommen wordt. Bij zijn Tour-debuut in 1970 won Bernard Thévenet (in 1975 en 1977 eindwinnaar) op dezelfde plaats de etappe.

La Mongie ligt midden in het grootste skigebied van de Pyreneeën. Met Barèges, het hoogst gelegen kuuroord van Frankrijk, vormt het één skigebied met een totaal van 120 kilometer pistes. Barèges is het oudste skistation (1922) van de Pyreneeën maar heeft de charme van een echt bergdorp weten te handhaven. Dat kan niet gezegd worden van La Mongie. Het is een modern toeristenoord, volgebouwd met appartementsblokken en hotels.

Wie zich aan streekgerechten wil wagen moet in de Béarn alvast een garbure proeven, een groentesoep waarin gekonfijte gans verwerkt is. In het glas hoort een madiran of een jurançon, een zoete witte wijn, die de concurrentie met een sauternes kan aangaan. (TL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234