Donderdag 04/06/2020

Coronacrisis

‘Naar het buitenland deze zomer? Vergeet het’: toch pakt reissector uit met stuntprijzen

De meeste vliegtuigen staan aan de grond en toch is ‘vliegen’ vandaag spotgoedkoop. Beeld AFP

Heen en terug naar de VS voor amper 180 euro, vliegen naar exotische bestemmingen als Zanzibar en Gambia ín schoolvakanties voor een paar honderd euro, een retourtje Zuid-Amerika aan halve prijs. De reissector probeert geld in het laatje te krijgen door stuntprijzen. Tevergeefs. ‘We moeten er niet flauw over doen: niemand boekt vandaag een reis.’

De meeste vliegtuigen staan aan de grond en toch is ‘vliegen’ vandaag spotgoedkoop. De door corona zwaar getroffen luchtvaartmaatschappijen hopen met grote kortingen hun toestellen snel weer te vullen eens ze weer mogen opstijgen. “Er zijn superkoopjes te doen vandaag”, zegt Gentenaar Christophe Godin van ‘Travel Unlimited’, een website die speurt naar de laagste prijzen in de vliegwereld. 

“Vliegreizen naar Canada en de Verenigde Staten deze zomer en dit najaar vanaf Brussel en Parijs kosten nauwelijks 180 euro heen en terug. Zuid-Korea, Japan, China: het zijn bestemmingen die slechts enkele honderden euro’s kosten in de schoolvakanties terwijl je daar anders een veelvoud voor betaalt”, zegt Godin. “Air Europa zet bestemmingen in Centraal- en Zuid-Amerika – zoals Peru en Colombia - in de markt voor de zomervakantie voor iets meer dan 400 euro, terwijl je daarvoor in juli en augustus meer dan het dubbele betaalt. Een zitje bij TUI fly vanuit ons land naar Zanzibar en Gambia dit najaar en volgende winter: voor ruim 300 euro reis je heen en terug.” 

Volgens transporteconoom Eddy Van de Voorde (UA) proberen de grote luchtvaartmaatschappijen met deze prijzen corona te counteren. “Ze hebben twee grote problemen: ze weten niet wanneer ze weer aan de slag mogen en ze verbranden momenteel bergen geld. Van zodra ze weer mogen vliegen, willen ze dat niet met lege toestellen doen want dan verliezen ze nog meer geld, dus hanteren ze de Ryanair-politiek: de eerste dertig procent van het toestel vliegt aan lage prijzen. Van zodra het vliegtuig zich meer vult, gaan de prijzen naar omhoog. Wie nu boekt, betaalt meteen en zo krijgen ze cash binnen. Met als gevolg dat ze minder geld moeten vragen aan de banken en de overheid. Blijkt dat ze later toch niet kunnen vliegen, dan zullen ze die goedkope tickets wel omboeken. Het is gokken tegen het virus, maar ik zou het persoonlijk wel riskeren. Ik verwacht dat Brussel Airlines één van de volgende dagen ook zo’n campagne start. De maatschappijen zijn heel soepel in hun voorwaarden en je kan nu niet alleen in de zomer, maar ook in het najaar en volgende winter flink besparen. En ik geloof nooit dat het luchtruim een heel jaar dicht blijft, want dan is onze economie simpelweg totaal vernietigd.”

Land uit mogen

Nochtans wordt reizen ook de volgende maanden zeer problematisch volgens viroloog Marc Van Ranst. “Om in het buitenland op vakantie te mogen, moet je ons land uit mogen en het andere land binnen”, zegt hij in Humo. “Die eerste voorwaarde zal geen probleem zijn: ik heb er goede hoop op dat het strengste deel van de maatregelen tegen de zomervakantie afgevoerd zal zijn. Maar in veel andere landen zullen ze nog niet in die fase zitten, en zal het zelfs pas begonnen zijn. Dus ja: nu een reis plannen voor de zomervakantie, dat lijkt me bijzonder dapper.” Er zijn dan ook nog niet zoveel dapperen. 

Beeld AP

“We moeten er niet flauw over doen: niemand boekt nu een reis”, zegt Piet Demeyere, woordvoerder van TUI fly. “We hebben het winteraanbod een maand vroeger dan normaal online gezet, maar onze vroegboekprijzen voor de eerste tickets naar Gambia en Zanzibar zijn wel hetzelfde gebleven. Bij meer interesse gaat de prijs naar omhoog. Maar niemand weet op dit moment waar hij aan toe is met dat virus, dus mensen boeken niet. Komt er groen licht om op reis te gaan naar bepaalde bestemmingen, dan zal het mondjesmaat beginnen.” 

Annulatie

Reisagent Yves Meyers bevestigt: “We zijn de voorbije weken dag en nacht bezig geweest, maar we hebben niets verdiend. Eén reis heb ik verkocht: vrouwen die elk jaar naar Gambia gaan en dus ook voor volgende winter boeken. Het zijn nagenoeg allemaal klanten die hun reis willen omboeken met de reisvouchers naar een bestemming in het najaar of volgend jaar. Ook wat klanten – vooral ouderen – zeggen zelfs dat ze dit jaar gewoon thuis blijven en dat kan ik ook begrijpen, want wat heb je aan een vakantie als je niet 100 procent op je gemak bent? Alleen kost annuleren wel wat geld: bij TUI fly valt het met 15 procent nog mee, maar er zijn andere touroperators bij wie je bijna de helft laat vallen. Bij vliegmaatschappijen ben je alles kwijt als je annuleert.” 

‘Social distancing’ in hotels

Reisexpert Robrecht Willaert van ‘Travel Magazine’ verwacht wel dat wie niet vies is van een buitenkansje nog zal toehappen. “Wat heb je te verliezen? Je kan ofwel goedkoop op reis ofwel heb je een vangnet als de reis door corona niet door kan gaan en kan je omboeken. We gaan ooit weer uit ons kot moeten komen en over een paar maanden kan de wereld er weer anders uit zien. Ook voor de zomer zie ik het nog niet zo desastreus in. We gaan niet meer vanuit vier Belgische luchthavens elke dag naar Malaga kunnen vliegen, maar veel kans dat op een beperkt aantal bestemmingen het vliegverkeer wel weer zal hervatten. En ik heb al begrepen van de grote hotelketens dat ze hemel en aarde zullen doen bewegen om ‘social distancing’ in te voeren: iedereen op afstand in de restaurants en geen ligbedden meer tegen elkaar.”

Koopjes

Gambia najaar en volgende winter voor €299
Zanzibar voor €319
Innsbruck (Oostenrijk) voor €99
New York voor €185 vanaf Brussel
USA voor €176 vanaf Parijs
Canada voor €184 vanaf Parijs
Peru vanuit Brussel deze zomervakantie voor €487
€452 heen en terug naar Colombia
Panama in Centraal-Amerika voor €394

Vanuit Amsterdam:
Singapore voor €290
Zuid-Afrika voor €313
China voor €337
Thailand voor €326
Hongkong voor €328
Zuid-Korea voor €374

(prijzen heen en terug op basis van Travel Unlimited)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234