Vrijdag 14/05/2021

Naar het binnenste van een komeet

Waaruit bestaat de kern van een komeet? Om dat te achterhalen lanceert de Nasa op 12 januari de gewaagde missie Deep Impact. Door een projectiel van 360 kilo te laten inslaan op de komeet Tempel 1 hopen wetenschappers een krater te slaan in het hemellichaam, en zo de kans te krijgen om een blik in het binnenste van de komeet te werpen.

Wetenschappers gaan ervan uit dat kometen zoals Tempel 1 sinds het begin van ons zonnestelsel bestaan hebben. Ze vermoeden dan ook dat binnen in die hemelse nomaden dezelfde chemische bouwstenen bevroren zitten als de bouwstenen die zorgen voor de vorming van water, en bijgevolg van leven, hier op aarde. Met de missie hoopt de Nasa een antwoord de krijgen op de vraag of planeten en kometen iets gemeenschappelijk delen. Een half jaar na de lancering moet het projectiel in de buurt van Tempel 1 arriveren, waar het moederschip 'de impactor' rechtstreeks op het pad van Tempel 1 zal projecteren. Vierentwintig uur later, op 4 juli, moet het projectiel op de komeet inslaan.

Deep Impact zal van op een afstand van 500 kilometer de chemische samenstelling en de structuur van de komeet analyseren door foto's te nemen en metingen uit te voeren op het ogenblik dat brokstukken in de ruimte worden geslingerd. Of de impactor ook in staat zal zijn een krater te slaan is echter niet zeker. Sommige wetenschappers denken dat het de buitenste oppervlakte hoogstens zal kunnen 'samendrukken' bij de inslag.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234