Woensdag 12/05/2021

Naar de koning van de Alpen-kazen

Uitblazen van de zware inspanningen op l'Alpe d'Huez is er vandaag niet bij. Het wordt opnieuw een zware brok. We zouden het zelfs het koninginnestuk in de Alpen durven te noemen met de beklimmingen van de col du Glandon (hier beleefde Eddy Merckx in 1977 zijn calvarietocht), de Madeleine, de Forclaz en twee minder bekende cols, waarvan de top van de laatste, de col de la Croix-Fry (1ste cat.), op goed tien kilometer van de aankomst ligt.

Bourg-d'Oisans, dat voor de zeventiende keer de Tour over de vloer krijgt, mag twee keer als startplaats fungeren. Na gisteren blaast de karavaan hier vandaag opnieuw verzamelen voor de start van de etappe naar Le Grand-Bornand. Als l'Alpe d'Huez op het Tour-programma staat, kan men er geld op verwedden dat 's anderdaags gestart wordt in Bourg, de hoofdplaats van het kanton Oisans.

Het stadje van 3.000 inwoners ligt op de verbindingsweg van Grenoble naar Briançon in de vallei van de Romanche op 700 meter hoogte. Bourg-d'Oisans, dat in een ver verleden Saint-Laurent-du-Lac heette vanwege regelmatige overstromingen, heeft zich de laatste halve eeuw ontwikkeld als een toeristische trekpleister.

Het stadje, dat meer bedden dan inwoners telt, profiteert immers volop mee van de aantrekkingskracht van de wintersportoorden l'Alpe d'Huez, Les Deux Alpes en het Parc National des Ecrins. Het park, opgericht in 1973, ligt tussen de dalen van de Romanche, Guisane, Durance en Drac, en is het grootste nationale park van Frankrijk. Het heeft een oppervlakte van 98.000 hectare, waarvan een derde in de Isère en twee derde in de Hautes Alpes ligt. 12.000 hectare van het gebied bestaat uit gletsjers.

Vanuit Bourg-d'Oisans gaat het door de Savoie en de Haute-Savoie naar Le Grand-Bornand. Le Grand-Bornand (2.000 inwoners) bevindt zich op een hoogte van 923 meter in het Massif des Bornes in het hartje van 'le Pays des Aravis', het gebied rond de gelijknamige bergketen met als hoogste punt de 'Pointe Percée' (2.752 meter). 'Pointe Percée' of letterlijk de geperforeerde punt, werd zo genoemd naar het gat in de rots. Op deze berg ontspringt het riviertje Borne.

Samen met het nabijgelegen La Cluzas is Le Grand-Bornand uitgegroeid tot een wintersportstation. Het wintersporttoerisme heeft ook hier toegeslagen, in een streek die tot een eind vorige eeuw bijna uitsluitend van de landbouw en de productie van kaas leefde. Van in 1795 wordt hier de reblochonkaas geproduceerd, de koning van de Alpen-kazen. Le Grand-Bornand wordt overigens wel eens de hoofdstad van de reblochon genoemd. Van de ruim 2.500 ton reblochonkaas die geproduceerd wordt, komt 65 procent van hier.

Van Le Grand-Bornand wordt gezegd dat het meer koeien dan inwoners heeft, koeien van het ras Pie-Rouge Abondance, die de melk leveren voor de reblochon. Reblochon komt van het werkwoord 'reblocher', wat een tweede keer melken betekent. Het is een romige kaas met goudgele korst met een vetgehalte van minimaal 45 procent. (TL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234