Zaterdag 27/11/2021

na Venus Williams wachten Kim Clijsters nog twee kleppers

'In het tennis zie ik slechts ��n iemand die mag zeggen dat hij te goed is voor de rest: Roger Federer'

'Het is te vroeg om nu al te vieren'

Mocht Kim Clijsters op de US Open haar eerste grandslamtitel pakken, dan zal ze nog vaak terugdenken aan de kwartfinale tegen Venus Williams. Een duel met een dramatische ommekeer halfweg de tweede set, toen een onthutste Clijsters met de rug tegen de muur stond. De Breese wist net op tijd haar niveau op te krikken om te ontsnappen aan een zoveelste desillusie en een golf van kritiek. Heeft ze de demonen nu van zich afgesmasht? 'Dit is een van mijn belangrijkste zeges ooit', geeft Clijsters toe. 'Maar Sjarapova in de halve finale wordt even zwaar.'

New York

Van onze verslaggever ter plaatse

Bart Fieremans

'Clijsters pakt tegen mij altijd uit met haar beste tennis." Venus Williams was er voor de kwartfinale niet gerust op. Ze kreeg ongelijk en tegelijk gelijk - de wedstrijd kende een bizar verloop. Tot halfweg de tweede set domineerde een sterk spelende Venus Williams, een nochtans niet zo slecht gestarte Clijsters. De Limburgse raakte erg gefrustreerd na het verlies van de eerste set en door een haperende forehand.

In het begin van de tweede set raakte de Limburgse helemaaal de kluts kwijt en stapelde ze de missers op. Venus Williams leek bij een 6-4, 3-1 en 30-0-voorsprong op beide oren te mogen slapen. Maar toen keerden de kansen.

Clijsters vond haar over-mijn-lijk-mentaliteit net op tijd terug en bracht met adembenemende rally's Venus Williams in verwarring. "Knokken voor elk punt was het enige dat ik kon doen", aldus Clijsters. De slotfase van de tweede set zou de zenuwen van beide speelsters martelen, maar het mag een mentale zege op zich heten dat Clijsters - hoewel ze opnieuw enkele angstige dubbele fouten sloeg - deze keer niet aan het kortste eind trok.

De 7-5-winst gaf Clijsters vleugels: in de beslissende set overblufte ze een zichtbaar fysiek en mentaal gesloopte Williams: 4-6, 7-5 en 6-1. Opmerkelijk ook: Clijsters maakte Williams liefst zeven van haar laatste acht opslaggames afhandig. Williams had het publiek in New York een Amerikaanse winnares beloofd, maar dat zal zij dus niet zijn.

Kim Clijsters heeft zichzelf dinsdag een hoop miserie en twijfels bespaard. Stel dat ze had verloren. Dat had het beeld nogmaals versterkt: grootse speelster, een van de besten van de wereld, maar nooit een grandslamtitel gewonnen omdat ze het op beslissende momenten mentaal laat afweten.

"Dit is een van de belangrijkste zeges uit mijn carrière", vond Clijsters, al zal dat nog moeten blijken in de nabije toekomst. Maar deugd deed het zeker om in het hol van de leeuw Venus Williams te kloppen. "Dit voelt even mooi aan als mijn Masters-titels en de grandslamdubbeltitels. En sinds mijn terugkeer na mijn polsoperatie betekent dit nog meer, omdat ik niet wist of ik dit niveau nog zou kunnen halen."

Die bevestiging heeft ze nu wel. Na wekenlang in het Amerikaanse toernooicircuit uitgeblonken te hebben, zet Clijsters de lijn voort op de US Open. Nog slechts twee zeges scheiden haar van een eerste grandslamtitel, maar dan moet ze wel het niveau van haar derde set tegen Williams kunnen aanhouden. En Clijsters vindt van zichzelf niet dat ze superfavoriet is. "De buitenwereld heeft me wel vanaf de eerste dag in die rol gezet. Het is een compliment, maar er wachten mij nog zware matchen. Ik voel me zeker niet 'te goed'. In het tennis zie ik er slechts een die mag zeggen dat hij boven de rest uitsteekt, en dat is Roger Federer."

Clijsters mag nu al haar pijlen richten op haar tegenstandster in de halve finale, het fenomeen Maria Sjarapova. "Niet gemakkelijker dan Venus", meent Clijsters. "Het is zeker te vroeg om nu al te vieren. Er wachten mij nog zware wedstrijden. Maria slaat nog vlakker dan Venus, en staat fysiek sterker denk ik. Mocht het een driesetter zijn, dan zal Maria fitter zijn dan Venus."

Net als Clijsters beslechtte Sjarapova tegen haar landgenote Nadia Petrova een zware driesetter in haar voordeel: 7-5, 4-6 en 6-4. Clijsters mag zich wel gesterkt voelen door de statistieken: ze heeft de vorige drie duels tegen Sjarapova gewonnen.

Toen Clijsters na haar zege de Belgische media te woord stond, was het al half twee 's nachts in New York. Dat is de tol van de 'late night sessions'. Een zichtbaar vermoeide Clijsters viel echter uit de lucht toen ze hoorde dat de halve finales in Flushing Meadow niet op donderdag (zoals in de andere grandslamtoernooien) maar op vrijdag plaatsvinden. "Is dat zo? Goed, een extra dag om te recupereren kan ik wel gebruiken. Maar ik ga de volgende dagen niet anders doen dan anders: mijn lichaam goed verzorgen en masseren, trainen, gezond eten en goed rusten."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234