Woensdag 18/05/2022

Na twaalf seizoenen wuift amerika Grensverleggend NYPD Blue uit

'Het was tijd voor wat vunzigheid op tv'

De grensverleggende Amerikaanse politieserie NYPD Blue eindigde met een finale zonder poespas. Geen tranen, sterfgevallen of dramatische herenigingen. Veteraan Andy Sipcowicz loste als kersverse politiechef een routinezaak op en met een beeld van de namijmerende rechercheur was het over en uit. Na twaalf sei- zoenen hield de succesvolle serie er begin deze maand mee op. Een terugblik.

Los Angeles

Van onze medewerker

Han Ceelen

Het leven gaat door, leken de makers van de serie te zeggen. Daarmee bleven ze trouw aan het voor de televisiewereld ongebruikelijke realisme waar 'Blue' om bekendstond. Uit de terugblik net voor de laatste aflevering bleek nog eens waarom de serie terecht grensverleggend wordt genoemd. Schuttingtaal, naaktscènes en een homoseksuele detective zijn niet iets wat je elke tegenkomt op de Amerikaanse kabeltelevisie.

Een paar dagen later, bij een nazit met de crew op een televisiefestival in Los Angeles, haalt bedenker Steven Bochco herinneringen op aan de moeizame onderhandelingen die aan de serie voorafgingen. Bochco, die in de jaren tachtig de politieserie heruitvond met Hill Street Blues, wilde deze keer nog een stapje verder gaan. "Het was tijd voor vunzigheid op tv." Maar opdrachtgever ABC zag aanvankelijk niets in zijn ideeën. Jarenlang bakkeleiden de partijen over het gebruik van woorden als shit, bitch en ass. Ook naaktscènes lagen gevoelig. Volgens actrice Kim Delaney luidde het uiteindelijke compromis als volgt: "Alles mocht in beeld, zolang het niet roze of harig was."

Toen de eerste episode in 1993 eindelijk op de buis kwam, boycotten tientallen lokale dochterstations van ABC de uitzending. Later gingen ze overstag, toen het publiek Bochco's aanpak bleek te waarderen. In de eerste jaren trok NYPD Blue gemiddeld zo'n 20 miljoen kijkers, de laatste seizoenen was dat teruggelopen tot de helft. Ook bij de critici deed de serie het goed. NYPD Blue kreeg 82 Emmy-nominaties en won de belangrijkste Amerikaanse televisieprijs twintig keer.

Vier Emmy's gingen naar acteur Dennis Franz voor zijn rol als Andy Sipcowicz, de kale, racistische bullebak met een hart van goud die al snel uitgroeide tot het gezicht van de serie. Franz was een van de weinigen die de rit van begin tot eind volhielden. Hij overleefde de afgelopen twaalf jaar vier partners: David Caruso, die de serie na een seizoen verliet voor een mislukte filmcarrière; Jimmy Smits, bekend om zijn rol als Victor Sifuentes in La Law en tegenwoordig te zien in The West Wing; Rick Schroder en Mark-Paul Gosselaar.

Behalve op briljant acteerwerk dreef NYPD Blue voor een belangrijk deel op de ijzersterke scripts van Bochco en coauteur David Milch. De karakters die die laatste voor de serie creëerde, verschilden radicaal van de politiemensen die je doorgaans op televisie ziet. Ze hadden fouten, zwakheden en - een zeldzaamheid op tv - diepgang.

Net voordat Milch na het zevende seizoen vertrok, bracht hij politieman Bill Clark aan boord als technisch adviseur. Die leverde met zijn 25 jaar ervaring bij het New Yorkse politiekorps talloze nieuwe scriptideeën en verbeteringen aan. Maar na twaalf jaar was het mooi geweest, vond Bochco. Tijd om terug te kijken heeft hij nauwelijks, want zijn volgende politieserie, Blind Justice, staat alweer in de startblokken. Ook David Milch zit niet stil. Hij boekt tegenwoordig veel succes met het wildwest-drama Deadwood op tv.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234