Donderdag 24/06/2021

Na Tupperware en Upperdare: 'Create Your Own Sandals'

Do the Slipperware

Ze zaagt poten van stoelen om die als hakken te gebruiken en schuimt de wereld af voor kwalitatief leer. Natalie Van Lijsebettens (31) is één van de weinige ambachtelijke schoenmaaksters van ons land. In de voetsporen van haar grootvader wil ze de kunst van het snijden, prikken en kloppen dichter bij de mensen brengen. Onder de naam 'Create Your Own Sandals' leert Natalie haar volk sandalen maken. DMM ging op slippercursus.

Door An Bogaerts

Het had een rendez-vous kunnen zijn met een hobbygekke bomma in een oubollige taverne. Het ís gelukkig een afspraak met een frisse, jonge verschijning in een eethuisje vol retromeubilair, aanstekelijke muziek en lekker eten. Natalie Van Lijsebettens, gediplomeerd schoenmaakster, heeft de tafels gedrapeerd met alle kleuren leder, kraaltjes, bloemen, hamers, pennen en patronen. De Antwerpse studeerde ooit nog Slavische talen en cultuurwetenschappen, maar vond haar roeping op een school in Nieuwegein. "In België bestaat er niet echt een opleiding tot schoenmaker. Je kan hier wel patronen leren tekenen en ontwerpen maken, maar voor de kneepjes van het vak moet je in Nederland zijn", vertelt ze. Tijdens de schoenmakersopleiding leert Natalie docent René van den Berg kennen. Hij speelt met het idee om mensen opnieuw feeling te laten krijgen met schoenen, om de man op de straat te leren hoe schoenen worden gemaakt. Van den Berg start met het workshopinitiatief CYO Sandals, wat staat voor Create Your Own Sandals. "Sandalen zijn veel gemakkelijker om te maken dan schoenen", legt Van Lijsebettens uit. "Mensen zelf echte schoenen laten maken, dat zou veel te veel tijd en materiaal in beslag nemen." Van Lijsebettens is nu klaar om via CYO Sandals ook België warm te maken voor de sandalen. "Een zelfgemaakte sandaal loopt altijd beter", begint ze de workshop. Qua slagzinnen zit dat al snor.

Koeien en geiten

De eerste opdracht is niet te moeilijk. We moeten kiezen welk model we willen maken en in welke kleur. Natalie heeft drie modellen bij zich. De teenslipper zoals we die allemaal kennen, een simpele sandaal met band om de wreef en rond de teen en dan de jezussandaal. "Die laatste is weer helemaal in", vertelt ze en als deeltijds verkoper bij de Brusselse designerboetiek Stijl kan zij het natuurlijk weten. Het is dus snel beslist, de jezussandaal zal het worden. Gelukkig wordt me in dit stadium nog niet verteld dat dit veruit de moeilijkste en meest arbeidsintensieve sandaal is. De zolen hoeven we niet te maken, die importeert Natalie uit Portugal, volgens enkele schoenkenners in de les een waar lederwalhalla. "Op elke plaats waar ik kom, zoek ik mooie leersoorten", vertelt Natalie. "Koeienleer is een heel stevige soort, geschikt voor het basispatroon van de sandaal. Voor de afwerking gebruik ik geitenleer, dat is veel soepeler en zachter." Terwijl we de patronen met zilverpennen overtekenen op het leer, vertelt Natalie uitvoerig over haar passie. "Ik doe niets liever dan een hele avond te zitten prutsen met het leer. Ik kan een hele week intensief aan een paar laarzen werken. Ik heb van zo ongeveer al mijn stoelen de poten afgezaagd om ze als hak te gebruiken (lacht)." Natalie's vrienden en kennissen bestellen regelmatig schoenen bij haar. "Ik merk duidelijk dat er een gat in de markt is voor jonge, eigentijdse mannenschoenen", zegt ze. "Misschien dat ik me daar ooit wel eens op stort."

Jezussandaal

Terwijl de rest van de klas al zit te keuvelen bij een kopje koffie, ben ik met man en macht nog in het leder aan het knippen. Jezussandaal goed en wel, maar zo'n ding heeft honderdeneen riempjes en bandjes. Bovendien besliste ik in een moment van zinsverbijstering om met twee verschillende leersoorten te werken. Wie had nu gedacht dat sandalen maken zo'n corvee kon zijn? "Als ik op markten of beurzen sandalen zit te maken, is dat echt een magneet", aldus Natalie. "Binnen de kortste keren staat er een massa volk op te kijken." Hier is intussen mama Gerd eens komen kijken. Gerd Campaert is al twintig jaar styliste en ze is apetrots dat haar dochter het werk van haar grootvader voortzet. "Goh, jij hebt die moeilijke gekozen", lacht ze mijn richting uit. Ik doe alsof dat net de bedoeling was en knip ijverig verder. "Ik wil graag groepen vriendinnen aantrekken, maar net zo goed bedrijven", legt Natalie ondertussen uit. "Er zijn lange workshops overdag en ik ga ook kortere avondsessies op poten zetten. Voorlopig heb ik nog geen echt hoofdkwartier, dus het zal bij mij of bij de opdrachtgevers thuis gebeuren. Een beetje zoals bij Tupperware (lacht). Voor 75 euro krijg je een hele dag les, al het nodige materiaal, een hapje en een drankje én natuurlijk een paar zelfgemaakte sandalen."

Céleste

De enige man in het gezelschap heeft voor de eenvoudige sandaal gekozen. Hij moet nu zes gaatjes prikken en naaien in de zool en is dan zo goed als klaar. "Jij moet de volledige zool prikken én naaien", weet Natalie me te melden. Zadelnaalden en holpijpjes worden bovengehaald en geconcentreerd gaan we te werk. Het is muisstil. Drie keer moet ik herbeginnen. Verkeerd gaatje, onder de riempjes genaaid in plaats van erboven,... Daarom deed mijn moeder vroeger al mijn handwerk. Bij de andere cursisten worden de draadjes aan elkaar gelijmd en is de sandaal klaar. Apetrots beginnen ze hardop na te denken om er misschien nog een paar te maken "als cadeautje voor mijn vrouw." Twintig minuten later zit ik nog alleen met Natalie in 'eethuis Céleste'. "Trek het je niet aan, Céleste is een goede vriendin van mij, we blijven zolang we willen." Wanneer mijn sandalen uiteindelijk als 'af' worden verklaard, kan het geluk niet op. Deze ga ik een hele zomer dragen, beloof ik mezelf. En als er een draadje van lost, word ik zot. n

INFO

Wie wil deelnemen aan een workshop van CYO Sandals of er zelf een wil organiseren, kan terecht bij Natalie Van Lijsebettens op het nummer 0477/800.589 of via

natalie@cyosandals.nl, www.cyosandals.nl.

sandaaltrend

'De jezussandaal is weer helemaal in', aldus Natalie Van Lijsebettens en als deeltijds verkoper bij de Brusselse designerboetiek Stijl kan zij het weten.

Ik merk duidelijk dat er een gat in de markt is voor jonge, eigentijdse mannenschoenen. Misschien dat ik me daar ooit wel eens op stort

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234