Zondag 28/11/2021

AnalyseGeopolitiek

Na Rusland en China storten nu ook de Verenigde Staten zich op vaccindiplomatie

De Amerikaanse president Joe Biden heeft een virtueel overleg met de drie bondgenoten. Beeld Getty Images
De Amerikaanse president Joe Biden heeft een virtueel overleg met de drie bondgenoten.Beeld Getty Images

Met de drie bondgenoten Japan, India en Australië heeft de Amerikaanse regering afgesproken de armere landen in Zuidoost-Azië voor het einde van 2022 te voorzien van een miljard coronavaccins.

De zogenaamde Quad-groep, de ‘Aziatische NAVO’, overlegde vrijdag over de vaccins. De vier leden delen hun zorgen over de toenemende macht van China.

Amerikaans president Joe Biden probeert net als zijn voorganger Donald Trump de Quad meer gewicht te geven dan een praatgroepje. Vandaar het vaccinatieproject, waarbij India de productie van vaccins van Johnson & Johnson voor zijn rekening neemt. De VS financieren de kosten van een miljard vaccins, Japan komt met leningen aan India om de capaciteit van Indiase vaccinmakers te vergroten en Australië verspreidt de vaccins.

Eerlijke verdeling

India heeft zich eerder opgeworpen om vaccins te maken voor armere landen. Nu zijn die vooral afhankelijk van Chinese vaccinmakers. Ook de Russen timmeren internationaal aan de weg met hun Spoetnik-vaccin. De VS hielden het tot dusver op een schrale bijdrage van 4 miljard dollar (3,35 miljard euro) aan het internationale COVAX-initiatief voor eerlijke verdeling van vaccins over armere landen.

Al werd China niet openlijk genoemd, de wens om Peking het hoofd te bieden stond centraal vrijdag. “We streven naar een regio die vrij, inclusief en gezond is, verankerd in democratische waarden en niet beperkt door dwang”, stelt de slotverklaring van de Quad.

“Een grote dag voor Amerikaanse diplomatie”, noemt Bidens veiligheidschef Jake Sullivan het besluit. “De vier regeringsleiders bespraken de uitdagingen waar China ons voor stelt en ze maakten duidelijk dat ze geen illusies koesteren over China.”

Net als samenwerking bij klimaatvraagstukken is vaccinatiediplomatie voor de Quad een mogelijke strategie om de groeiende invloed van Peking in te perken, zonder dat het gezelschap zich uitdrukkelijk neerzet als anti-Chinese alliantie. Dat zou niet in het belang zijn van landen als India en Japan, die de Quad voorheen links lieten liggen als ze hun betrekkingen met Peking verbeterden.

Vuist

China heeft namelijk weinig tolerantie voor regeringen die een vuist maken. Dat merkt Quad-lid Australië al twee jaar. Na een Australische oproep tot onafhankelijk onderzoek naar de oorsprong van het coronavirus zijn Australische producten zijn niet meer welkom in China. Ook internationaal valt Peking Australië aan.

Bij de Mensenrechtencommissie van de Verenigde Naties riep China op tot sluiting van detentiekampen waar Australië migranten en asielzoekers vasthoudt. Volgens Peking is er sprake van mensenrechtenschendingen en onvoldoende medische zorg, vooral voor kinderen.

Deze uithaal komt vlak voor een stemming in het Australische parlement maandag over een motie die het Chinese optreden tegen de moslimminderheden in de westelijke provincie Xinjiang tot genocide bestempelt. Ook het Nederlandse en Canadese parlement noemden het beleid in Xinjiang, waar grote aantallen Oeigoeren en andere islamitische volkeren worden opgesloten voor politieke heropvoeding, volkerenmoord.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234