Maandag 30/11/2020

Na Roubaix voeren lichtgewichten de forcing

Winnen van Sanremo tot Luik: John Degenkolb en Alexander Kristoff zullen we het dit jaar niet zien doen. Voor de hoofdrolspelers van de voorbije weken zit het voorjaar erop. Na Roubaix maakt een nieuw peloton zich op voor de strijd in de Ardennen. Dat was vroeger anders.

Fred De Bruyne, Rik Van Looy en Eddy Merckx deden het in één seizoen, winnen vanaf de Primavera tot en met Luik-Bastenaken-Luik. Maar dat waren uitzonderingen. Zelfs alleskunner Roger De Vlaeminck bracht het niet voor elkaar. Sean Kelly was de laatste. In 1984 won hij Parijs-Roubaix en Luik-Bastenaken-Luik. Dat had Merckx hem in 1973 al voorgedaan. Sterker nog: in 1969 zegevierde Merckx ook nog in de Ronde van Vlaanderen. Tegenwoordig zie je het niet meer gebeuren.

Het zoeken is nu naar een renner die na Parijs-Roubaix niet meteen op vakantie vertrekt. Alexander Kristoff en John Degenkolb, de twee meest succesvolle renners van de voorbije weken, haken af. Bij Trek had Fabian Cancellara plannen om zijn klassieke voorjaar tot en met de Amstel Gold Race te rekken. Zijn val in de E3 Harelbeke besliste daar anders over, zodat Dirk Demol zondag met een geheel nieuwe ploeg aan de start komt.

Lotto-Soudal hoopt dat Jürgen Roelandts - na Milaan-Sanremo, E3, Gent-Wevelgem, Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix - ook nog de Amstel Gold Race aan zijn voorjaar toevoegt. Maar laat de beslissing vandaag aan Roelandts zelf over. Natuurlijk is er de onvermoeibare Greg Van Avermaet. Die komt ook in de Amstel aan de start. Maar zelfs hij start niet in Luik.

Vlaanderen mentaal zwaar

Wie wel koerst van de Ronde tot Luik: Björn Leukemans, Marco Marcato en James Vanlandschoot, niet toevallig drie renners van Wanty-Groupe Goubert. De uitleg van sportleider Hilaire Van der Schueren is simpel: "Wij zijn geen WorldTour-ploeg. We hebben Milaan-Sanremo niet gereden en onze renners hoeven zich ook niet voor te bereiden op een grote ronde. Mijn coureurs zijn fris. Leukemans en Marcato hebben zelf gevraagd om door te gaan tot Luik."

"In onze ploeg hebben we alleen Tony Gallopin die het zou kunnen", zegt ploegleider Herman Frison van Lotto. Gallopin reed vorig jaar de Ronde (23ste), miste Roubaix, werd 98ste in de Amstel en kwam na de Waalse Pijl (60ste) in Luik als 35ste over de streep. Frison: "Dat is heel ver van winnen." En geen experiment dat voor herhaling vatbaar is.

Dirk Demol van Trek vindt de combinatie mentaal erg zwaar. "De Vlaamse koersen zijn slopend. Er wordt gewrongen, gevallen, teruggekeerd en opnieuw gevochten. Het put een renner uit. De Amstel kan je er misschien nog bij nemen. Maar na Roubaix staat bij de meeste renners het hoofd er niet meer naar."

Koen Pelgrim, trainer in de Etixx-QuickStep-ploeg, legt de nadruk op het verschil in karakter tussen Vlaamse en Ardense klassiekers. "Voor de Ronde en Roubaix heb je grote, gespierde mannen nodig. Hun kwaliteiten liggen niet in de Ardennen. Bergop schieten ze tekort. In het huidige peloton heb je maar weinig renners die multifunctioneel zijn. Gilbert, Van Avermaet, Stybar zijn zo'n types. Ze zijn lichter gebouwd, het klimmen gaat ze redelijk goed af. Maar als je ziet wie er tegenwoordig in Luik start, dan kom je zelfs bij de echte klimmers terecht."

Winnen van de Ronde van Vlaanderen tot Luik-Bastenaken-Luik, zoals Eddy Merckx deed? Pelgrim ziet het niet meer gebeuren. "Het is een moeilijke vergelijking tussen wielrennen vroeger en nu. We spreken over andere tijden en andere renners. Vroeger kon je een massasprint winnen en een bergrit in de Tour. Dat gaat nu niet meer."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234