Zaterdag 04/07/2020

Coronavirus

Na quarantaine in Tenerife: 173 Belgen eindelijk weer thuis

Beeld ter illustratie. Een geparkeerd vliegtuig op de luchthaven van Zaventem.Beeld BELGA

Omstreeks 19 uur gisteravond zijn 173 Belgen die in Tenerife vastzaten vanwege het coronavirus geland in een nagenoeg verlaten luchthaven van Zaventem. Jos Buyck (74) organiseerde nog één ultieme vlucht.

De centrale figuur in de repatriëringsoperatie van de 173 landgenoten is Jos Buyck. “Ik weet wat het is om daar in quarantaine, die veel strenger is dan hier in België, te zitten. Ik heb het zelf een maand doorstaan”, doet hij zijn verhaal, terwijl hij de vlucht opwacht.

Buyck drong er bij de overheid op aan om repatriëringsvluchten te regelen. Ondanks het gebrek aan communicatie en medewerking bij het ministerie van Buitenlandse Zaken legde de overheid nog vier extra vluchten in. Buyck en zijn echtgenote keerden met een ervan terug.

Toch bleven er nog een hele hoop Belgen achter op het eiland. Daarom regelde Buyck nog een extra vlucht. “Ik heb contact opgenomen met het consulaat, waar ze me zeiden dat er geen repatriëring meer mogelijk was. Ik vond dat verschrikkelijk, omdat er veel oudere mensen zitten die hun medicatie nodig hebben”, reageert hij.

Uiteindelijk kwam de regering pas laat tussen. “Zo zijn die eerste vier vluchten er dan toch gekomen”, vertelt hij. “Maar niet iedereen kon erop en ik wilde niet de anderen aan hun lot overlaten. Ook nu weer meldde het consulaat dat er geen extra vlucht mogelijk was. Daarom heb ik samen met Luxaviation nog een vlucht kunnen regelen.”

De 'ultieme vlucht' vertrok gisterochtend in Tenerife om na een tussenstop in Genève koers te zetten naar Brussels Airport. Bij veel reizigers sijpelt de onvrede over de houding van de regering door. Bob en Christine Landuyt zaten al sinds eind 2019 op het eiland. Ook zij voelden zich aan hun lot overgelaten. “We werden niet meer gerepatrieerd en moesten onze plan trekken. Met verschillende Vlamingen hebben we dan het initiatief genomen en op twee dagen tijd was er een volle vlucht. De quarantaine was heel zwaar.”

Toch is nog niet iedereen terug. Ook op andere Canarische Eilanden blijken nog steeds landgenoten vast te zitten.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234