Zondag 05/12/2021

Na première op Roland Garros, de sequel in Wimbledon

'Mijn vader hield er ook niet van als ze hem de bal uit zijn voeten haalden', zegt Kim Clijsters tegen een journaliste van The Washington Post, nadat ze in haar partij tegen Meghan Shaughnessy het hoofd koel gehouden had in twee cruciale tiebreaks. En wie tegenwoordig Kim Clijsters zegt, zegt ook Justine Henin. Zij boog een set achterstand tegen Anke Huber om in een zege. Na de première in Roland Garros lijkt de sequel in Wimbledon dus ook goed te draaien. Twee Belgen in de kwartfinale van Wimbledon: in de statistieken is het een nieuwe mijlpaal.

Wimbledon

Van onze verslaggever ter plaatse

Bart Fieremans

De buitenwereld begint hen stilaan als Belgische tweelingzussen te beschouwen. Want over Kim Clijsters wordt niet gesproken zonder dat in één adem ook de naam van Justine Henin valt. Zeker afgemeten aan de resultaten van de laatste maand geven ze elkaar niets toe. Ze tennisten onderling een halve finale in Roland Garros, twee weken later spelen ze de finale op gras in Rosmalen tegen elkaar en nu bevinden ze zich elk in de kwartfinale van Wimbledon.

En daarmee voldoen ze volledig aan het verwachtingspatroon dat na Roland Garros gecreëerd is. Vorige maand was een grandslamkwartfinale voor beiden nog een nieuwe ervaring, om dezelfde hype te creëren, is nu meer nodig. Hoewel de prestatie op zich op Wimbledon ook wel staat. Sinds Wimbledon in 1884 bij de vrouwen georganiseerd is, raakte een Belgische tennisster nooit verder dan de achtste finale, Sabine Appelmans strandde daar nog vorig jaar. Maar Henin en Clijsters laten nog maar eens zien dat zij tot een andere rangorde behoren. Voor Kim Clijsters betekent het behalen van de kwartfinale ook een nieuwe stap vooruit in de wereldranking. Zij springt nu over de Française Amelie Mauresmo voor het eerst naar de zesde plaats.

Niet dat het in hun achtste finales in een vingerknip lukte. Clijsters was door haar twee vorige nederlagen tegen Meghann Shaughnessy gewaarschuwd voor de moeilijkheidsgraad. Het verschil was ook gisteren miniem, Clijsters moest in beide sets een break goedmaken om een tiebreak te behalen. De eerste won ze vrij ruim (7-2), in de tweede had ze enkele keren geluk met netballen. Zo kon Clijsters haar Wimbledon-campagne nog steeds zonder setverlies voortzetten. "Maar ze speelt nog lang niet haar beste tennis", zei coach Carl Maes kritisch. "Ze stond veel onder druk op haar eigen opslag, en de return - normaal een van haar sterke punten op gras - was niet zo dwingend. Op de cruciale punten vond ik haar dan heel sterk."

En het winnen van die cruciale punten maakt mee het verschil uit tussen een topper en een subtopper. Het gevoel om in de kwartfinale te staan, kwam Clijsters niet eens zo bijzonder over. Wel begint ze de opeenvolging van de wedstrijden te voelen. "De laatste drie, vier weken draaide alles bijna alleen maar om tennis. Ik was blij dat zondag een rustdag was. We zijn dan naar een criquetwedstrijd gaan kijken. Ik had het nodig om de gedachten eens te verzetten."

Het vizier van Justine Henin lijkt daarentegen alleen op Wimbledon en tennis afgesteld. Ze is erop gebrand om minstens even goed te doen als in Roland Garros. Een voorbeeld van haar focus kwam er op de vraag wat ze vond van de lof van John McEnroe - toch niet de minste -, die gezegd had dat haar backhand een genot was om naar te kijken, een soort kunst. Henin: "Ik denk daar niet veel over. Als ik moest stilstaan bij iedereen die over mijn backhand praat... Ik speel gewoon voor mezelf, om te winnen en niet om indruk te maken op anderen."

Henin haalde gisteren de kwartfinale ook zonder echt te imponeren. Tegen de Duitse Anke Huber, stilaan een veterane op het circuit, verloor ze de eerste set met 4-6, maar ging ze er vervolgens op en erover: 6-2, 6-2. De mindere eerste set wilde Henin zichzelf vergeven: "Het is niet zo dat ik toen panikeerde of zo." Ze onthoudt net als in de zware driesetter tegen de Nederlandse Kristie Boogert haar strijdlust om terug te keren. De opluchting is er bij Henin ook dat Roland Garros geen toevalstreffer was: "Het is goed om meteen opnieuw in een grandslam te bevestigen. Kim en ik bewijzen ook dat we onze toptienplaats waard zijn. Het voelt nu al wat anders aan dan in Roland Garros, toen was alles wat nieuw voor ons. Ik weet niet hoe ze onze prestatie nu in België beleven, maar hier in Wimbledon zitten wel minder landgenoten in de tribunes."

Vandaag moeten zowel Henin als Clijsters ook al in actie voor hun kwartfinale. Beiden nemen het daarin op tegen een ex-Wimbledon-kampioene. Clijsters heeft op papier met Lindsay Davenport de zwaarste tegenstander, de Amerikaanse nummer drie van de wereld won in Londen in 1999 van Steffi Graf in de finale en verloor er vorig jaar van Venus Williams. In de drie vorige onderlinge ontmoetingen bleek Davenport ook steeds sterker dan Clijsters. Henin neemt het op tegen de Spaanse Conchita Martinez, die Wimbledon in 1994 won. Dat is inderdaad al een tijdje geleden, en in het circuit heeft Martinez dan ook een groter verleden dan toekomst. Als Clijsters en Henin vandaag winnen, dan bestaat de kans dat het in de halve finale showtime is met de Belgische 'tweelingzussen' versus de Williams-sisters.

Programma (start 14.00u): Centre Court: Capriati - S. Williams gevolgd door Clijsters - Davenport; Court 1: Henin - Martinez gevolgd door Tauziat - V. Williams.

Nooit eerder raakten Belgische tennissters zo ver op Wimbledon

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234