Zaterdag 15/08/2020

Lanaken

Na ophef over foute beelden wil Limburgse gemeente nu ook straatnaam van collaborateur weg

Cyriel Verschaeve en de Cyriel Verschaevestraat in Lanaken.Beeld rv

Moeten we ook in ons land controversiële symbolen, zoals standbeelden of straatnamen, weghalen of wijzigen? Die vraag klinkt na de ophef in de Verenigde Staten ook bij ons steeds luider. Marino Keulen, burgemeester van Lanaken, is in ieder geval van plan om de Cyriel Verschaevestraat in zijn gemeente van naam te veranderen.

Cyriel Verschaeve was een Vlaams-nationalistische priester die na de Tweede Wereldoorlog ter dood veroordeeld werd voor collaboratie met de Duitse bezetter en zijn verantwoordelijkheid in het werven van Oostfrontsoldaten. Hij steunde het naziregime en wordt in extreemrechtse kringen nog steeds vereerd. In Vlaanderen zijn er op enkele plaatsen straten naar Verschaeve genoemd, zoals in Lanaken. Daar wil burgemeester Marino Keulen (Open Vld) vanaf, zo zegt hij aan de VRT.

Marino Keulen.Beeld BELGA

"Verschaeve heeft de zwartste pagina uit de Tweede Wereldoorlog mee geschreven", zegt Keulen. "Hij stond aan de kant van de SS en heeft veel mensen in de problemen gebracht. De straatnaam zelf dateert van de jaren 70, maar eigenlijk is die keuze onbegrijpelijk. Dit kan niet meer anno 2017."

Keulen wil dus werk maken van een nieuwe straatnaam. "Voor de bewoners brengt dit praktische ongemakken en aanpassingen mee, zoals een adreswijziging en dergelijke. Maar we moéten dit doen. Een straatnaam is een eer. Het kan niet dat Lanaken met Verschaeve geassocieerd wordt."

En wat met het argument dat dergelijke straatnamen geen eerbetoon zijn, maar wel een herinnering en een bewustwording aan een geschiedenis die we niet mogen vergeten, zoals de Brugse burgemeester Renaat Landuyt (sp.a) over de Veldmaarschalk Fochstraat in zijn stad zei? "Er is nog een verschil tussen de Fochstraat of de Cyriel Verschaevestraat. Voor wie de geschiedenis kent, is er geen verschoning mogelijk. Dat moeten we ook aan de bewoners uitleggen."

Lees ook: Moeten koloniale pronkstukken uit het verleden geen museumstukken worden? (+)

Nog Cyriel Verschaevestraten

In Breendonk, een deelgemeente van Puurs, is eveneens een Cyriel Verschaevestraat gelegen. Net als in Marke (Kortrijk), Zoersel en Kapalle-op-den-Bos. Zeker in Breendonk, met het Fort van Breendonk, van waaruit tijdens de Tweede Wereldoorlog deportaties plaatsvonden, ligt de kwestie gevoelig en zorgde ze in het verleden al voor commotie.

Lees ook het opiniestuk van Herman Van Goethem: "Waarom voeren we geen nationaal debat over monumenten?" 

Begin dit jaar organiseerde het gemeentebestuur een minireferendum bij de inwoners van de straat. In een officiële enquête koos een ruime meerderheid van de bewoners voor het behoud van de straatnaam, mogelijk omwille van praktische redenen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234