Zaterdag 18/09/2021

Na Li bij laatste vier op Australian Open

Op bijna 31-jarige leeftijd mag Na Li (WTA 6) morgen toch maar mooi weer een halve finale op de Australian Open spelen. In Melbourne betrekt de Chinese tennisster ook haar trainer Carlos Rodriguez, de ex-coach van Justine Henin, bij dat succes. Al was het voor Na Li wel even wennen aan het zware trainingsritme van Rodriguez.

Rodriguez in de dug-out van Na Li, het blijft wat bevreemdend voor de trainer die zijn leven lang verbonden leek aan Justine Henin. Na haar afscheid zei hij ook min of meer geen andere topspeelster meer te zullen coachen, omdat het altijd minder zou zijn dan Henin.

Maar zijn beslissing om in september 2011 naar Peking te trekken, om daar de Chinese 6th Sense Tennis Academy te leiden, bracht Rodriguezdichter bij Na Li. In augustus vorig jaar besloten ze samen te werken, met bijna instant succes. De Chinese speelde de finale in Montreal, won de titel in Cincinnati, haalde de halve finale op de China Open en plaatste zich voor de WTA Masters. Ook het begin van 2013 is dus uitstekend: voor de derde keer in vier jaar staat Na Li al minstens in de halve finale op de Australian Open.

Dat Rodriguez zweert bij een harde fysieke aanpak, weten we van Henin. Dat kan Na Li nu bevestigen. Op de persconferentie na haar zege in de kwartfinale tegen Agniezska Radwanska (7-5, 6-3) zei de Chinese de vruchten te plukken van het labeur in de voorbereiding op het nieuwe seizoen. Na Li vertelde het op haar eigen sappige manier: "Rodriguez liet me elke dag twee of drie uur tennissen en daarna moest ik nog minstens twee uur aan mijn conditie werken. De eerste dag vond ik dat geweldig. Maar na drie dagen vroeg ik hem of hij wel wist hoe oud ik was. Ik dacht dat ik doodging."

Echtelijke ruzie

Na Li verklapte hoe ze na een zware trainingssessie telefoneerde met haar man en vroegere tenniscoach Jiang Chan, die thuis was achtergebleven. "Ik zei hem: 'Carlos is gek. Ik wil stoppen.' Hij vroeg: 'Waarom?' Ik vertelde hem over het trainingsschema. Hij vroeg: 'Ben je aan het grappen?' En ik zei: 'Neen, dit is geen grap. Ik doe dat echt met hem.'" Jiang Chan besloot daarop meteen af te reizen naar Peking. Na Li: "Terwijl ik in de gym trainde met Carlos, keek hij aan de zijkant toe. Halfweg de sessie vroeg mijn man: 'Ben je klaar?' Ik zei: 'Neen, we zijn nog maar halfweg. Ik doe dit al drie dagen zo.'

Gegrinnik in de perszaal. Maar het zal niet de eerste gespeelde ruzie zijn tussen Na Li en haar man Jiang Chan. Na de halve finale van de Australian Open van 2011 was het publiek getuige van een van de meest hilarische speeches na een wedstrijd, toen Na Li vertelde over de snurkgewoontes van haar coach-echtgenoot.

Gisteren gaf Na Li wel toe dat het een wijze beslissing was om haar echtgenoot niet langer als coach te hebben en met Rodriguez in zee te gaan. "Als coach en echtgenoot is het moeilijk een balans te vinden. We schreeuwden te veel naar elkaar. Jiang is gelukkiger met de nieuwe regeling. We voelen ons allebei meer relaxed. Carlos 'leest' me ook goed en weet wat hij moet zeggen om de druk te verlagen. Hij is een toffe trainer die me hard laat werken, maar ik zie ook dat het niet voor niks is."

Vrouwen:

Ekaterina Makarova - Maria Sjarapova2-6, 2-6

Na Li - Agnieszka Radwanska

7-5, 6-3

Mannen:

David Ferrer - Nicolas Almagro

4-6, 4-6, 7-5,7-6, 6-2

Novak Djokovic - Tomas Berdych

6-1, 4-6, 6-1, 6-4

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234