Vrijdag 26/04/2019

Sport

Na het seksueel misbruik: turnster Simone Biles op recordjacht

Simone Biles won dit jaar de nationale titel aan de brug. Beeld AP

Dat Simone Biles op het WK artistieke gymnastiek in Doha op zijn minst één keer goud zal winnen, is een zekerheid. Na twee jaar van verhalen over seksueel misbruik kan de Amerikaanse turnfederatie nog eens positief in het nieuws komen. Morgen begint de Texaanse aan haar missie.

Twee jaar geleden was er geen vuiltje aan de lucht bij USA Gymnastics. Simone Biles had op de Spelen van Rio net geschiedenis geschreven. Goud in de allround, op de sprong, de grond en met het team: geen enkele Amerikaanse had het haar voorgedaan. Op haar palmares stonden toen al tien wereldtitels. Biles vond dat het tijd was om een pauze in te lassen. Ze gaf een autobiografie uit, verscheen in talkshows, deed mee aan Dancing with the Stars. Pas in november 2017 verscheen ze terug in de gym. Biles wilde klaar zijn voor het WK van 2018.

De 1,42 meter grote Biles wil meer dan gewoon klaar zijn. Ze hoopt op haar 21ste weer alle aandacht naar zich toe te zuigen. Samen met haar nieuwe Franse coach Laurent Landi trok ze de moeilijkheidsgraad in al haar oefeningen op. Op dit WK wil ze uitpakken met een sprong die alleen nog maar door mannen is uitgevoerd. Het is de zogenaamde Cheng, in 2005 genoemd naar de Chinese gymnaste Cheng Fei, maar dan nog een fractie moeilijker. Als Biles die sprong op het WK goed uitvoert, zoals ze dat eerder al tijdens de Amerikaanse selecties deed, dan zal die sprong als de Biles in de code opgenomen worden.

En Biles heeft nog een droom, een die Europees kampioene Nina Derwael aanbelangt. Toen Biles met kerst 2014 de vraag kreeg welk geschenk ze zich wenste, antwoordde ze: "Dat ik het goed doe op de brug met ongelijke leggers." Biles is/was geen specialiste van de brug. Ze stond nog maar één keer in een mondiale toestelfinale, op het WK van 2013, waar ze vierde werd. In Rio finishte ze pas als veertiende aan de brug. In Qatar wil ze minstens de finale halen en dat is waar ze met Landi dan ook hard voor trainde. Vorige zomer won ze voor het eerst de nationale titel aan dat apparaat. Biles: "Het zou cool zijn als me dat lukt. Wanneer ik denk aan alle medailles die je kunt winnen of finales die je kunt turnen, dan kijk ik altijd met veel bewondering naar de meisjes aan de brug, want mentaal en fysiek is dat zo veeleisend."

Er zijn nog records te breken of evenaren in Qatar. Als Biles drie keer goud wint, dan doet ze beter dan recordhouder Vitali Tsjerbo (twaalf). Als ze het allroundgoud grijpt, dan evenaart ze het record van de Russin Svetlana Chorkina. En als Biles met het Amerikaanse team het goud pakt, dan zijn ze al sinds het WK van 2011 oppermachtig bij de vrouwen. Alleen de Sovjet-Unie was in de jaren 70 nog dominanter.

Nassar 175 jaar cel

Van het Amerikaanse team dat in 2016 olympisch goud greep, blijft alleen Biles over. Haar gewezen ploegmaten Gabby Douglas, Madison Kocian en Aly Raisman getuigden vorig jaar dat zij het slachtoffer waren van teamarts Larry Nassar in een schandaal over seksueel misbruik. Dat stortte de Amerikaanse turnfederatie in een diepe crisis. Nassar werd tot 175 jaar cel veroordeeld. Ook Biles vertelde in januari 2018 dat ze niet aan de klauwen van Nassar is ontsnapt.

USA Gymnastics is nog steeds op zoek naar betrouwbare figuren om de federatie uit dat dal te leiden. De vorige CEO Steve Penny riskeert een celstraf omdat hij mogelijk belastend bewijsmateriaal deed verdwijnen. De interim-CEO Mary Bono gaf op 16 oktober, na een kleine week, haar ontslag nadat ze op Twitter een foto had gepost waarop ze het logo van Nike had uitgewist als protest tegen hun reclamecampagne met de omstreden football-speler Colin Kaepernick. Biles ligt onder contract bij Nike en repliceerde: "Mond valt open. Het is niet alsof we een slimmere voorzitter of sponsor nodig hebben bij USA Gymnastics..."

Zo groot zijn de macht en het aanzien van Simone Biles in de artistieke gymnastiek. Zij bepaalt nu de agenda. In Doha zal het niet anders zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.