Zaterdag 23/11/2019

Review

Na een week kennismaken: is het wat, de Xbox One?

De Xbox One: retro-design? Beeld Microsoft

Met een klein jaar vertraging heeft Microsoft vandaag zijn Xbox One ook in ons land gelanceerd. De console is een kruising tussen een krachtige spelcomputer en een afstandsbediening voor de televisie. Een eerste oordeel na een weekje kennismaken.

Wow, wat heb je daar? Uit welk museum komt deze videorecorder?
Nee, een echte schoonheid is de Xbox One niet. Groot, bonkig en in principe zwart, tenzij je een witte uitvoering koopt of de beperkte speciale editie in Call of Duty: Advance Warfare-uitdossing. Ook de Kinect-sensor, voor gebaren- en stembediening, is groot en het tegenovergestelde van knap. De vorige uitvoering had wel iets weg van het hoofd van Wall-E: hij kon zo charment knikken. Problematischer zijn de dikke, onbuigzame niet-standaard-kabels die van Kinect naar de console voeren en van de console naar de televisie. Dat wordt proppen in je design-tv-meubel.

Kwestie van smaak, toch? Er is meer 'than meets the eye'?
Absoluut. De schoonheid, de kracht van de Xbox One schuilt onder de motorkap. Dat begint met de processor met liefst acht kernen, dus een multitasker van jewelste. 8 gigabyte geheugen maakt een einde aan haperende games. De videokaart biedt een topresolutie van 1920 bij 1080 - oftewel full HD. Eindelijk heb je iets aan die platte tv. De harde schijf van 500 gigabyte is niet overdreven groot, zeker niet als je bedenkt dat de console games van de disc naar de harddisk kopieert om ze sneller te maken. Maar goed: de Xbox One is een krachtige computer waar menig pc-bezitter een moord voor zou doen. En je kan er een losse harde schijf aan vastkoppelen.

'Ryse: Son of Rome': rare en gewelddadige jongens, die Romeinen. Beeld Crytek

Hoe veel beter zijn die nieuwe ogen en oren van de Xbox One?
Kinect is enorm opgeknapt: de sensor ziet meer details zoals je afzonderlijke vingers in plaats van louter je hand. De Kinect kan 25 gewrichten onderscheiden en dus nauwkeuriger je bewegingen volgen. En dat van zes mensen tegelijk! De camera biedt beter beeld in bijvoorbeeld een toepassing als Skype (ongewassen videochatten is er niet meer bij). Kinect kan zelfs je hartslag registreren, aan de hand van kleurwisselingen in je huid.

Knap. We kunnen nu fijn 'Minority Report' naspelen dankzij Kinect?
Ah, je verwijst naar de film waarin Tom Cruise in de lucht zwevende, transparante computerschermen bedient met handgebaren. Nee, zo ver is de Kinect nog niet. Schermen bedienen en selecteren met je hand is nog een heel gehannes. Je kunt tegen je Xbox One 'praten', maar Kinect verstaat nog geen Nederlands. Je kunt de spelcomputer op de Engelse taal instellen of Frans, Spaans, Portugees, Italiaans of Duits, maar dan nog is zijn repertoire beperkt. Wel kun je in sommige games spraakcommando's geven. De technische potentie is er, maar het besturingssysteem en games halen nog lang niet het onderste uit de Kinect-kan.

'Forza Motorsport 5': auto-porno met opvallend mild commentaar van de mannen van 'Top Gear'. Beeld Turn 10

Is dat de reden waarom Microsoft sinds juni een Xbox One verkoopt zonder Kinect?
Misschien gebeurde dat eerder om de console beter te laten concurreren op prijs met de PlayStation 4 (te koop vanaf 369 euro) en de Nintendo Wii U (288 euro). Mét Kinect kost de Xbox One 499 euro; zónder 399 euro. Feit is dat als je niet per se wilt 'tomcruisen' je goed zonder Kinect kunt: Microsoft geeft dat ook impliciet toe door een Kinect-loze console aan te bieden. Er zijn ook nog niet veel games die de sensor vereisen.

Einde Kinect dus? Vaarwel? Auf wiedersehen? Fin?
Microsoft zweert dat het een toekomst ziet in Kinect, maar dan op de langere termijn en los van gaming. Bijvoorbeeld in een paskamer, waarin je virtueel kleding aantrekt. Of voor fysiotherapie of revalidatie thuis. Op een bijeenkomst gisteren in Amsterdam voor Kinect-ontwikkelaars stelde Jerry Lieveld van het ontwerpbureau Dare to Difr dat hij de Kinect voor de bediening van je televisie ook onlogisch vindt. "Dan moet de tv-kijker opstaan! Die blijft liever lui op de bank zitten. Dat is hij zo gewoon." Lieveld ziet ontwikkelaars liever 'magische' dingen doen met de Kinect.

'Dead Rising 3': "We hebben grotere knuppels nodig." Beeld Capcom

Ik heb al een PlayStation 4. Of een Wii U. Wat moet ik met een Xbox One?
Microsofts nieuwe speldoos heeft al best wat titels die niet worden uitgebracht voor de concurrerende consoles. We tellen op dit moment zes grote titels ('Dead Rising 3', 'Forza Motorsport 5', 'Ryse: Son of Rome', 'Zoo Tycoon', 'Fighter Within' en 'Kinect Sports Rivals') en wat kleinere downloadable games, zoals 'Killer Instinct', 'LocoCycle', 'Crimson Dragon', 'Powerstar Golf', 'Xbox Fitness' en 'Super Time Force'. Die laatste kun je deze maand gratis downloaden als je een abonnement hebt op Xbox Gold. Er komen ook een sloot exclusieve titels aan. Kortom: een beetje gamer kán niet zonder een Xbox One. Opgelet: sommige van die 'exclusieve' games zijn of komen ook beschikbaar voor Windows-pc's of voor de oude Xbox 360 (Titanfall bijvoorbeeld).

Heb ik een internetverbinding nodig?
Ja. Nee. Nee, niet altijd. Ja, immer. Verwarrend? Nogal. Microsoft begon die verwarring te stichten bij de aankondiging van de Xbox One. Die had permanent toegang tot internet nodig, stelde het bedrijf toen, in juni 2013. Om daarna terug te krabbelen: nee, de console hoeft slechts een keer per etmaal online. En weer wat later: of pas na een langere tijd. Het korte antwoord luidt: een deel van je games werkt prima zonder toegang tot internet, sommige niet, en dat geldt ook voor sommige apps (YouTube vanzelfsprekend). Heb je geen internet, dan krijg je ook niet je gepersonaliseerde dashboard, het bedieningsmenu, te zien. Je mist bijvoorbeeld je profielgegevens en je pins, snelkoppelingen die je links van het thuismenu kunt vastpinnen.

'Zoo Tycoon': ook neushoorsn 'gamen'. Beeld Microsoft

Dat dashboard doet me ergens aan denken?
Dat hoopt Microsoft wel. Het bedieningsmenu lijkt op de 'tegeltjeswand' van Windows 8 en Windows Phone. Alleen kun je die helemaal naar eigen wens inrichten. Het home screen niet: dat wordt dynamisch samengesteld, op basis van games en apps die je recent hebt gebruikt. Je kunt met pins wel een overzicht ernaast maken, tot 25 stuks. Wel een beetje raar. En dat geldt ook voor de advertenties op het thuisscherm.

Waarom moesten België en Nederland een jaar wachten?
Al sla je ons dood. Officieel omdat alle software moet worden vertaald, Kinect Nederlands moest leren en er tijd nodig was om apps van Belgische en Nederlandse aanbieders klaar te stomen (vooral met tv- en videodiensten). Goed, de Xbox One praat Nederlands, sommige games ook (met tenenkrommende nasynchronisatie), maar verstaan doet de console (in casu Kinect) onze taal nog niet. Die Belgische en Nederlandse apps zijn er niet. Uiteindelijk blijkt het toch kwestie te zijn geweest van een beperkte productiecapaciteit.

'Kinect Sport Rivals': kleiduivenschieten anno 2014. Beeld Rare

Maar de concurrent heeft nu een jaar voorsprong?
Dat valt wel mee. De PlayStation 4 had ook last van fabrieken die niet snel genoeg konden draaien. Sony's console was maandenlang alleen te koop als je er weken op wilde wachten. Het lot van een console wordt ook niet in het eerste jaar bepaald. Van de PlayStation 3 (2006) en de Xbox 360 (2005) zijn wereldwijd bijna evenveel exemplaren verkocht, rond de 80 miljoen. Uiteindelijk gaat het erom hoeveel games ervoor worden verkocht, want daarop verdienen Microsoft en Sony het meeste geld.

Moge de beste winnen, dus?
Niet doorvertellen, maar we zien ze liever allemaal winnen - ook Nintendo's Wii U.

'Killer Instinct': heruitgave van een 20 jaar oude game. Beeld Double Helix Games/Iron Galaxy/Rare
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234