Woensdag 20/10/2021

Na een leven vol pesterijen: "Mijn baard maakt me vrouwelijker"

De nodige pesterijen en zelfs doodbedreigingen slaan deze Harnaam Kaur niet uit haar lood. De 23-jarige vrouw uit het Britse Slough lijdt aan het polycysteus-ovariumsyndroom (PCOS), een aandoening waarbij onder meer de eierstokken hoge gehaltes mannelijke hormonen kunnen produceren. Zo komt het dat deze dame al sinds haar elfde een baard begon te ontwikkelen. Ook haar borstkas en armen bleven niet gespaard, waardoor plaaggeesten vrij spel kregen.

Kaur nam echter de beslissing om sikh te worden, een religie waarin het verboden is om lichaamshaar af te knippen. "Ik zou me nu nooit meer willen scheren. God heeft me zo gemaakt en ik ben er gelukkig mee. Ik voel me vrouwelijker en sexy'er, volgens mij straal ik dat ook uit. Ik heb geleerd om mezelf graag te zien, niets kan me nu nog van mijn stuk brengen."

'Baardmans' en 'shemale'
Als tiener schaamde Kaur zich zo om haar baard dat ze die twee keer per week waxte. Hoe meer ze er actie tegen ondernam, hoe dikker de haren echter terugkeerden. "Ik werd zwaar gepest op school. 'Baardmans' en 'shemale' noemden ze me. Ik kan er nu wel mee lachen, maar in die tijd begon ik mezelf te verminken. Alles beter dan de verwensingen die ik toen te slikken kreeg. Ik praatte tegen mensen terwijl ik met één hand mijn gezicht bedekte en ik droeg te ruime kleren om het haar op mijn armen te verbergen. Ik sloot mezelf in mijn kamer op omdat ik die blikken van onbekenden niet langer kon verdragen. Het werd zelfs zo erg dat ik zelfmoordgedachten kreeg."

"Had genoeg van verstoppertje spelen"
Toen Kaur zestien jaar oud was, zette ze de stap naar het sikhisme. "Mijn ouders hebben zich tegen die beslissing verzet. Ze zagen het niet zitten dat ik mijn baard zou laten groeien, ze vreesden dat ik nooit meer zou kunnen trouwen of werk vinden. Maar ik wilde mijn eigen leven leiden, niemand anders moest in mijn plaats beslissen. Ik had genoeg van verstoppertje spelen."

Uiteindelijk legden haar ouders zich bij de beslissing van hun dochter neer. "Ik had heel veel schrik om de straat op te gaan, want de mensen staarden me nu meer dan ooit aan. Eerst was ik kwaad, maar ik besefte dat ze het allicht niet aandurfden om te vragen wat er met me scheelde. Het leek me daarom het best om gewoon terug te lachen."

"Broer vond me knap met baard"
Eén keer nog zou Kaur haar baard afscheren, onder druk van andere familieleden. "Ik zat toen diep in de put. Nadien kon ik enkel maar wenen, ik leek mezelf niet meer zonder die baard. Mijn broer was de enige die gechoqueerd reageerde. Hij knuffelde me en zei dat ik er knap uitzag met mijn baard. Hij snapte niet waarom ik dat gedaan had. Sindsdien zwoer ik: dit nooit meer."

"Leukste reacties van kinderen"
Kaur heeft inmiddels werk gevonden als onderwijsassistente in een school voor sikhs, met een boost van zelfvertrouwen tot gevolg. "In de winkel spreken ze me nog altijd met 'meneer' aan en ik krijg nog steeds van die vreemde blikken. Hoe kan het ook anders? Eerst zien ze mijn baard en dan merken ze dat ik ook borsten heb. Dat moet wel verwarrend overkomen. De leukste reacties krijg ik van de kinderen op school. Hen maak ik wijs dat dit mijn Halloween-kostuum is. Soms zeg ik voor de grap dat ik een man ben. Als ik dan met zware stem begin te praten, schrikken de mensen nogal. Grappig om dan hun reactie te zien."

Ondanks al die verwarring voelt Kaur zich nu vrouwelijker dan ooit, en zo kleedt ze zich ook. "Ik voel me thuis in de vrouwenafdeling. Ik draag rokjes, jurken en juwelen en laat ook mijn nagels onder handen nemen. Net als een gewoon meisje dus."

Steun voor anderen
De vrouw hoopt dat haar verhaal een steun kan betekenen voor anderen die met een gebrek aan zelfvertrouwen kampen. Ondanks de doodsbedreigingen die ze nu krijgt, blijft ze filmpjes op YouTube zetten. "Ik heb al te horen gekregen dat ze me zouden verbranden of bakstenen naar mij zouden gooien. Gelukkig zijn er ook heel veel positieve reacties van vrouwen die in dezelfde situatie zitten. En ook de mannen overstelpen me met leuke berichten, eentje wilde zelfs met me trouwen."

"Een geschikte man heb ik nog niet gevonden. Die baard blijft een obstakel voor een huwelijk, maar ik ben nog jong. Ik heb dus nog tijd genoeg. Het belangrijkste is dat ik mezelf graag zie, en ik wil dat andere vrouwen ook die kracht vinden. Laat dat mijn boodschap zijn: 'Leef zoals jij het wil, want het is jouw leven'", besluit Kaur.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234