Donderdag 17/06/2021

'Na dit seizoen stop ik'

Brussel

Belga en eigen berichtgeving

Marc Wilmots is nooit ongevoelig voor lof geweest. Dat de Nationale Trofee voor Sportverdienste, het eerste hoofdstuk van een telefoonboek sportieve eindejaarstrofeeën, hem gisteren toegekend is, maakte hem trots. Een mooie bekroning van zijn carrière, die na dit seizoen wel definitief afgelopen zal zijn.

Aan Radio 1 vertrouwde Wilmots toe dat hij na dit seizoen bij Schalke 04 definitief stopt met voetballen. Hij voelt zich mentaal en fysiek vermoeid en wil zijn loopbaan op een piek afsluiten. Hij heeft schrik zijn door vele blessures gehavende lichaam nog langer aan risico's bloot te stellen. "Ik wil na mijn carrière geen gehandicapte zijn", had Wilmots al eerder gezegd. Wat hij vanaf juni zal doen, maakt hij begin volgend jaar bekend. Hij komt wel weer in België wonen. Het plan om bij STVV nog een jaar te spelen gaat niet door. "Dat is ook te vroeg in de media gelekt", zei Wilmots.

Gisteren kreeg Wilmots voor zijn sterk voetbaljaar de Nationale Trofee voor Sportverdienste. In het Brusselse stadhuis koos een jury uit dertien genomineerden uit de sportwereld. Wilmots haalde het van onder meer spurtster Kim Gevaert, muurklimster Muriel Sarkany, motorcrosser Stefan Everts en tennisser Xavier Malisse. Hij volgt op de erelijst de duowinnaressen Kim Clijsters en Justine Henin op. Het was al van 1990, met Jan Ceulemans, geleden dat een voetballer nog eens de trofee kreeg. Een laureaat kan de prijs slechts één keer in een sportcarrière winnen.

Marc Wilmots was blij met het nationale karakter van de trofee. "Ik heb dit jaar ook de Trofee van Sportverdienste van de Franstalige Gemeenschap gekregen, maar deze Trofee is specialer. Mijn vrouw Katrien is Vlaams, ik voel me nog een echte Belg. Ik verdien de trofee voor mijn hele carrière. Ik heb me altijd volledig gegeven." Michel D'Hooghe, ex-voorzitter van de Belgische voetbalbond, had als jurylid een stem: "Wilmots heeft ons land veel internationale weerklank bezorgd. Het valt op dat mensen in het buitenland vaak de naam van Wilmots laten vallen."

Wilmots was dit jaar zonder twijfel een van de grote smaakmakers op het WK voetbal in Japan en Zuid-Korea. Hij scoorde zowel tegen Japan, Tunesië en Rusland, en speelde voortreffelijk in de achtste finales tegen Brazilië. Zijn prestaties op het WK vielen ook internationaal erg in de smaak, zo behoort Wilmots ook tot de vijftig genomineerden van de Gouden Bal. Na het WK in Japan en Zuid-Korea zette Wilmots al een punt achter zijn internationale carrière. Als karaktervoetballer kende Wilmots zijn grootste successen bij Schalke 04, veelzeggend was zijn bijnaam 'Das Kampfschwein'. Zijn karakter bleek ook toen hij na ettelijke operaties aan de knie en de enkel steeds verrassend snel wist terug te keren op topniveau. Begin deze maand is na een trap op zijn enkel nog gevreesd voor het einde van zijn carrière. Alweer voorbarig, zo bleek: Wilmots traint intussen weer duchtig mee met Schalke. (BF)

Marc Wilmots krijgt Nationale Trofee voor Sportverdienste

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234