Maandag 03/08/2020

Na de olympische titel nu ook een Europese? Kevin De Weert ziet het zitten: "Start met gemotiveerde bende"

Beeld BELGA

Het Europees wielerkampioenschap op de weg is vandaag in Plumelec-Morbihan in de Franse regio Bretagne op gang geschoten met de tijdrit voor juniores vrouwen. Vijf dagen lang wordt er gekoerst in Frankrijk, voor het eerst is er ook een EK voor de mannen elite die morgen in de tijdrit en zondag in de wegrit aan de bak moeten. België is met een flinke delegatie afgereisd naar het EK: in totaal zijn er 69 Belgen van de partij, waarvan 39 renners.

Het EK wordt voor het eerst ook voor eliterenners georganiseerd en meteen werd met een parcours in Nice een schitterende locatie voorgesteld in maart 2016. Na de aanslagen moest evenwel naar een nieuwe locatie gezocht worden en die vond de organisatie in het Franse Bretagne, in Plumelec-Morbihan waar regelmatig koersen worden georganiseerd.

Tevreden over selectie
Bondscoach Kevin De Weert mag een selectie van negen renners afvaardigen bij de mannen elite. Aangezien het EK daags voor de Eneco Tour plaatsvindt, voor heel wat renners een belangrijke opdracht met het oog op het WK of als laatste belangrijke rittenkoers in eigen land, was het in elkaar boksen van een selectie een moeilijker opdracht dan voor het WK. Al toont De Weert zich wel tevreden over zijn team. "Ik start zondag met een heel gemotiveerde en sterke bende", gaf hij gisteravond aan in het hotel van de Belgen. België betwist het EK op de weg met Philippe Gilbert, Gianni Meersman, Jens Keukeleire, Jan Bakelants, Tiesj Benoot, Ben Hermans, Jelle Vanendert, Loïc Vliegen en Eliot Lietaer.

Beeld TDW
Beeld BELGA

Moeilijke datum op kalender
De renners arriveren in de loop van morgen in het hotel in Vannes. "Bakelants, Lietaer, Jelle Vanendert en Tiesj Benoot rijden woensdag nog de GP Wallonië", aldus de bondscoach, "we staan hier met een sterk blok. Natuurlijk, de datum zorgde voor wat moeilijkheden. Ik heb eerste mijn ronde bij de ploegen gedaan: welke renners is er vrij die periode en dan de vraag gesteld, aan wij vrij was, wie er wou deelnemen. Met de motivatie van de renners die hier zijn is er geen probleem."

Eneco Tour in de weg
Van Avermaet, Boonen, Wellens gaven aan dat ze liever de Eneco Tour rijden. "Ook Dries Devenyns bijvoorbeeld had ik er hier graag bijgehad", vertelt de bondscoach. Hij vindt hier een parcours waar hij zeker uit de voeten kan, maar hij gaf aan dat hij liever de Eneco Tour reed en hij met ambitie start in Nederland, dan moet je je daar als coach bij neerleggen."

Beeld BELGA

Benoot gaat voor combinatie
Tiesj Benoot is de enige renner die zondagavond de oversteek naar het Nederlandse Bolsward zal maken, ruim 1000 km van Plumelec-Morbihan, een stevige blok rijden, zo'n 10 uur onderweg. "Voor hem is er geen privéjet voorzien zoals bij Sagan", lacht de bondscoach, "aanvankelijk ging Tiesj dat niet doen, beide koersen combineren, maar het is een last minute beslissing en hij wil nu toch deelnemen aan de Eneco Tour. Het is haalbaar, in theorie, maar het is niet evident, zeker niet na zo'n zware koers een nachtje spenderen in de wagen en dan op maandagochtend al weer starten."

Traditie moet nog groeien
België heeft een sterke selectie bij elkaar, maar niet elk land vaardigt een even mooie selectie af. "Het is voor het eerst dat er een EK plaatsvindt voor elite", aldus de bondscoach, "die traditie moet nog groeien en nu ligt de datum moeilijk. Volgend jaar vindt het EK wellicht op een ander moment plaats. Kijk, we moeten dit EK een kans geven. Het zal een mooie koers worden. Ik heb hier zelf nog op dit parcours gereden, er zal gekoerst worden."

Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234