Woensdag 16/06/2021

Na de monsterrace, de dopingrel

Ze is zestien en ze verbaast de wereld. Ye Shiwen zwom afgelopen weekend een onwaarschijnlijk wereldrecord op de 400 meter wisselslag bij de dames. Straf, maar veel straffer: ze zwemt 7 seconden sneller dan vorig jaar en dat zorgt voor twijfels. 'Ik vind dit toch héél opvallend.'

Het was ongezien, de prestatie van de jonge Chinese Ye Shiwen. Afgelopen weekend dook ze als 16-jarige onder het wereldrecord van de Australische Stephanie Rice. Met 4:28.43 knabbelde Shiwen een seconde af van Rice' kanontijd op de 400 meter wisselslag.

Het Aquatics Center in Londen hield de hand voor de mond. Ongezien. Zeker omdat Shiwen op de laatste 50 meter van de vrije slag, het laatste onderdeel van de discipline, met 28.93 eigenlijk sneller zwom dan Ryan Lochte op diezelfde slotmeters. Voor alle duidelijkheid: Lochte zwemt bij de heren. De Amerikaan is zelf verbaasd over zijn vrouwelijke evenknie: "Het is alleszins het gespreksonderwerp aan tafel."

Niet alleen aan tafel, ook in de catacomben van het Aquatics Center ging Shiwen over de tongen. Alleen waren er meer vraagtekens dan complimenten. Kon dat wel? Sneller dan een man, tot daar aan toe, maar wel 7 seconden sneller dan de tijd die Shiwen het jaar voordien neerzette op het WK in eigen land, in Shanghai. Zeven seconden, een kwart van een zwembad.

Gisteren zwom Shiwen in de halve finale van de 200 wissel bovendien nog een olympisch record (2:08.39).

De dopingrel brak pas echt los toen John Leonard, directeur van de World Swimming Coaches Association, on the record ging bij The Guardian en zich openlijk vragen stelde bij Shiwen. Zijn discours, doorspekt met "unbelievable" en "disturbing", liet weinig aan het toeval over.

Shiwen doet Leonard denken aan de Ierse Michelle Smith, die op datzelfde nummer goud won in Atlanta, maar twee jaar later geschorst werd na een positieve plas. "Ze lijkt een supervrouw. En telkens iemand op een supervrouw leek in onze sport, bleek het om doping te gaan."

Oost-Duitse zwemmers

Het is de zeer opvallende groeicurve van Shiwen die dus het debat aanwakkert. Leonard: "We moeten zeer voorzichtig zijn om het meteen doping te noemen. Maar die laatste 100 meter van Shiwen deed me ook nog denken aan sommige Oost-Duitse zwemmers van vroeger. Impossible. Waren al haar splittijden zo scherp, dan stelde niemand zich vragen, want het is een goede zwemster natuurlijk."

De uitlatingen van Leonard zijn opvallend. Geen kleine garnaal, overigens, die Leonard. Een vaak geprezen Amerikaanse zwemcoach, van internationale allure. Hij schreef vier boeken over zwemmen, was met de VS op zes verschillende Spelen en kreeg in de States al een award voor zijn sterke stellingname tegen doping. Als hij spreekt, dan luistert het bad.

"Geen enkele zwemcoach die ik hierover sprak, kon zich ook maar één gelijkaardige prestatie herinneren. Ik denk, alles in acht genomen, dat ik die race in twijfel kan trekken."

Sommige analisten stellen zich ook vragen bij de leeftijd van Shiwen. Al lijkt dat argument geen steek te houden. Het gebeurt wel vaker dat meisjes op jonge leeftijd de concurrentie aan gort zwemmen. Zeker als de zwemsters in kwestie nog niet helemaal volgroeid zijn en nog altijd meisjes zijn, geen dames. Er zijn wel meer jonge zwemsters die in Londen hoge ogen gooien. Denk maar aan de Amerikaanse Missy Franklin (17).

Dat zegt ook zwemcoach Ronald Gaastra. "Het is inderdaad zo dat zoiets mogelijk is op jonge leeftijd. De meisjes zijn lichter, ranker ook. Hoe jonger, hoe meer belasting ze ook aankunnen." Maar ook Gaastra twijfelt aan Shiwen: "Zó snel zwemmen, ik vind dit toch héél opvallend."

Ye zelf blijft rustig onder de commotie: "Het Chinese team houdt zich strikt aan de antidopingregels. Er is absoluut geen probleem." Dat zegt ook het IOC. "Ik verdenk niemand zolang daar geen reden toe is", zegt de Zweed Arne Ljungqvist, voorzitter van de medische commissie van het IOC. "Iemand meteen verdenken na een knappe prestatie is bedroevend. Dat brengt de charme van de sport in gevaar."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234