Woensdag 23/06/2021

Na de Dome-kater, het Wembley-debacle

Groot-Brittannië lijkt het de jongste maanden goed te doen in financiële debacles. Eerst kregen de Britten de flop en aangekondigde afbraak van de niet eens één jaar oude Millennium Dome te verwerken, nu blijkt het ook met een ander groots opgezet project de verkeerde richting uit te gaan. Zaterdag bleek immers dat de met veel pump and circumstance aangekondigde wederopbouw van het Wembley-stadion voorlopig niet meer dan een verre droom blijft. De om en bij de 40 miljard frank die de constructie van het English National Stadium om het lijf heeft, blijkt onvindbaar. Geen van het dertigtal internationale banken die de Amerikaanse bankreus Chase in opdracht van beheerder WNSL (Wembley National Stadium Limited) tot leningen probeerde over te halen, blijkt bereid om toe te happen. WNSL ziet zijn plannen niet alleen door de banken gedwarsboomd, ook enkele prominente leden van de Britse Football Association (FA) zien het megalomane en steeds weer vooruitgeschoven project niet zitten. Volstrekt onleefbaar, heet het, en WNSL-voorzitter Ken Bates zou, aldus enkele FA-leden, een klungelaar zijn en er een desastreus pr-beleid op na houden. Binnen de Football Association zou al volop over diens opvolger geredetwist worden.

Dat de banken allesbehalve scheutig zijn, heeft alles te maken met het naar verluidt povere businessplan dat voor het nieuwe stadion is opgesteld. Volgens de krant The Guardian zou het bijvoorbeeld de bedoeling zijn dat het English National Stadium jaarlijks 150 luxeboxen aan bedrijven slijt, een operatie die WNSL, en dus de banken, dik 80.000 pond moet opbrengen. Maar in het oude stadion waren dat er maar 29 en zelfs die raakten de eigenaren aan de straatstenen niet kwijt.

"Het is nu eenmaal zo," zei een voormalige Wembley-medewerker aan de krant, "dat bedrijven wier klanten graag de Engelse nationale ploeg zien spelen of op de FA Cup afkomen, niet altijd geneigd zijn grof geld te betalen voor wedstrijden van pakweg Scunthorpe of Swansea. En in zomerse popconcerten zijn ze wellicht ook niet zo geïnteresseerd."

En jawel, ook aan politieke zijde klinkt wrevel: de regering-Blair noemt zich "gefrustreerd". Net zoals bij de Millennium Dome investeerden de autoriteiten ook in Wembley tientallen miljoenen ponden lottogeld. Voorwaarde daarvoor was dat het stadion een multifunctionele opdracht zou krijgen. Maar zoals het project er nu bijligt, is daarvan amper sprake.

Het oude Wembley-stadion, dat een maand geleden al had moeten worden afgebroken, staat intussen nog keurig overeind. "De bulldozers zijn nog niet gearriveerd," klinkt het.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234