Maandag 23/11/2020

Na de colacrisis, nu boel over Red Bull

Jet Import in Menen, dat de pepdrank Red Bull invoert, wordt dezer dagen belegerd met telefoons van ongeruste consumenten. In Zweden vermoeden artsen immers dat de pepdrank Red Bull in combinatie met alcohol de plotse dood van drie jongeren veroorzaakte. Sindsdien waaiert een paniekgolf uit over Europa. Het kabinet van de federale minister van Volksgezondheid Magda Aelvoet (Agalev) vindt de onrust te vaag om pepdrankenalarm te slaan. De Oostenrijkse Red Bull-fabrikant reageert furieus: 'Het dient niemands zaak om onbewezen geruchten te verspreiden.' Hij doet de zaak verder af als onverantwoordelijke journalistiek.

Brussel

Eigen berichtgeving

Bart De Schrijver

Het stoere pepdrankje dat de huidige generatie studenten wakker houdt tijdens de blok, wordt tegenwoordig minder gesmaakt in Zweden. Wetsdokters die de dood vaststelden van drie jongeren die Red Bull hadden geconsumeerd, vragen dat de overheid een onderzoek instelt naar de samenstelling van de pepdrank. De jongeren hadden de pepdrank gemengd met flinke hoeveelheden alcohol. Hoewel de omstandigheden omtrent de dood van de jongeren bijzonder vaag blijven, kreeg de pepdrankenpaniek snel vleugels. Ook in ons land - een van de belangrijkste afzetmarkten van het borrelende spul - staan de telefoonlijnen van Jet Import in Menen, de Belgische importeur van Red Bull, roodgloeiend. De paniekgeluiden bereikten ook het kabinet van de federale minister van Volksgezondheid Magda Aelvoet (Agalev). De minister vindt de beschuldigingen echter (voorlopig) te vaag. Volgens woordvoerster Marjan Leicher wacht Aelvoet op de resultaten van het Zweedse onderzoek. "Het is blijkbaar weer een hype aan het worden. Ik kan alleen maar zeggen tot hier toe geen fouten zijn vastgesteld in de producten van Red Bull", aldus het kabinet.

Bij het moederbedrijf van Red Bull in het Oostenrijkse Fuschl-am-see zijn ze de 'pepdrankenzeuren' moe. Nadat Zweedse kranten hadden bericht over het drama, werd meteen een korte, furieuze persmededeling rondgestuurd. "Niemand heeft ooit een link kunnen leggen tussen Red Bull en eventuele schadelijke gevolgen voor de gezondheid. Als jongeren om onverklaarbare redenen sterven, is het de taak van de autoriteiten om zo snel mogelijk uit te maken of dat te maken heeft met ons product. Het dient niemands zaak om onbewezen geruchten te verspreiden, gebaseerd op onverantwoordelijke journalistiek."

Via succesrijke reclamecampagnes als 'Red Bull geeft je vleugels' wist het bedrijf het afgelopen decennium interessante doelgroepen aan te spreken en heeft het stilaan de stevigste positie weten op te bouwen op de markt van de zogenaamde 'functionele dranken'. Het was de zakenman Dietrick Mateschilz die kleine pepdrankflesjes meebracht vanuit Japan en ze in 1987 in blikvorm op de Europese markt gooide. Ondertussen krijgt zijn bedrijf de allures van een Coca Cola-imperium. Vorig jaar verkocht Red Bull een miljard blikjes in meer dan vijftig landen. Verscheidene concurrenten brachten soortgelijke pepdrankjes op de markt met andere natuurproducten en vitamines. Het belangrijkste bestanddeel van een pepdrank is cafeïne: het zorgt voor een krachtige hartslag en een optimistische gemoedstoestand. Veel consumenten drinken het goedje als alternatief voor koffie. Het wordt massaal verkocht door al diegenen die om de een of de andere reden 'een tandje bij' moeten steken, zoals chauffeurs, stevige feestvierders en studenten. Tijdens de examenperiodes rijden de blauwgrijze Mini Coopers met Red Bull-blikjes onophoudelijk door de straten van Leuven en Gent, tot een stuk in de nacht.

Wat bevat Red Bull dat er een dodelijke cocktail van kan worden gemaakt? De toxicoloog Jan Tytgat van de KU Leuven maakt zich niet al te veel zorgen: "Een blikje Red Bull bevat niet veel meer cafeïne dan een blikje Cola of een tas koffie. Farmacologisch gezien moet je ongeveer een twintigtal blikjes na elkaar opdrinken om te sterven aan een overdosis cafeïne." Red Bull bevat verder ook taurine en glucoronolacton, verbindingen die de stofwisseling bevorderen en de afvalstoffen zo snel mogelijk naar de urine transporteren. Sacharose, glucose en Vitamine B leveren de brandstof om de vleugels écht te kunnen uitslaan. Hoewel Red Bull niet bedoeld is om met alcohol te drinken, wordt het drankje vaak gemengd met wodka. Verscheidene sites op het internet promoten die mix.

"Toch bestaan er geen wetenschappelijke publicaties die aantonen dat Red Bull niet mag worden gecombineerd met alcohol", zegt Tytgat. De Leuvense toxicoloog verwijst naar een Duitse studie waarin verkeersslachtoffers werden bestudeerd die pepdranken in combinatie met alcohol hadden geconsumeerd. "Die mix heeft op zich niet geleid tot sterfgevallen. Wat wel een probleem is, is dat je van alcohol slaperig wordt, waardoor je nog meer pepdrank gaat nemen, omdat je er niets meer van voelt. Als mensen dan nog eens amfetamines en xtc daarbovenop gebruiken, kan het hart overbelast worden. Dat kan leiden tot een hartstilstand."

Het is in Menen niet de eerste keer dat hun meest verkochte drankje onder vuur wordt genomen. "Ik ga niet zeggen dat ik vannacht goed geslapen heb, maar ik ben er gerust op dat onze consumenten kritische mensen zijn en dat ze alles met mate drinken", aldus Jet Import-zaakvoerder Stefaan Bettens.

Toxicoloog Tytgat: 'Je moet al twintig blikjes Red Bull na elkaar drinken om te sterven aan een overdosis cafeïne'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234