Dinsdag 07/04/2020

Verenigde StatenCoronavirus

Na China en Europa kunnen de VS zomaar de nieuwe corona-hotspot worden

Het spreekgestoelte van de Amerikaanse Senaatsvoorzitter wordt gedesinfecteerd.Beeld AFP

De Verenigde Staten zijn goed op weg om het nieuwe epicentrum van de uitbraak van het coronavirus te worden, voorspelt de Wereldgezondheidsorganisatie. Toch vindt president Donald Trump het voorlopig niet nodig een nationale lockdown af te kondigen. "Ons land is niet gebouwd om op slot te gaan", sprak hij. De 50 staten beslissen dan maar zelf welke maatregelen ze nemen en voor hoelang.

Hoe staan de VS ervoor?

Er is maar één woord om de evolutie van het aantal besmettingen in Amerika te omschrijven: explosief. De afgelopen 24 uur kwam liefst 40 procent van de nieuwe coronapatiënten wereldwijd uit de VS. Europa blijft voorlopig dan wel het epicentrum, maar het land met 327 miljoen inwoners hinkt niet langer achterop. 

Met 50.206 besmettingen en 606 doden (de meest recente cijfers van de John Hopkins University) klom de VS in een paar dagen tijd naar een derde plek, na China (81.588 besmettingen) en Italië (63.927). Volgens een berekening van CNN steeg het aantal patiënten sinds 4 maart elke dag met ten minste 23 procent. 

Bekijk de meest recente cijfers hier.

Op 18 maart kwamen er plots 51 procent nieuwe besmettingen bij in amper 24 uur - het ging van 8.760 patiënten naar 13.229. Twee dagen later stond de teller plots op 19.100 en stierven er 217 mensen. De steile opmars doet de Wereldgezondheidsorganisatie zelfs vermoeden dat Amerika binnenkort de twijfelachtige status van epicentrum overneemt, na Wuhan waar het virus eind december uitbrak en Noord-Italië in tweede instantie.

Volgens experts ligt het werkelijke aantal positieve gevallen trouwens nog hoger - tot meer dan 20%, klinkt het hier en daar -want de ziekenhuizen in Amerika hebben lang niet genoeg testmateriaal. Bovendien betalen Amerikanen zich blauw aan een ziekteverzekering, waardoor veel zieken het zich simpelweg niet kunnen permitteren ziek te zijn of zich naar een ziekenhuis te begeven.

Welke staat is het zwaarst getroffen?

De staat New York prijkt met stip bovenaan. Het aantal besmettingen verdubbelt er elke drie dagen, zegt gouverneur Andrew Cuomo. Er zijn nu 25.665 burgers besmet of bijna 10 keer zoveel als tweede achtervolger New Jersey (2.844 besmettingen) en derde achtervolger Californië (2.267).

 Er vielen ook 184 doden, in New Jersey zijn er dat 27, in Californië 43. Washington (2.221 besmettingen en 111 doden) en Florida (1.412 besmettingen en 18 doden) vervolledigen de top vijf. Geen enkele staat is nog coronavrij.

Beeld AFP

Voorspeld wordt dat New York z'n hoogtepunt nog lang niet heeft bereikt, maar de piek pas ten vroegste binnen 14 dagen zal zien. Miljoenenstad New York City telt op haar eentje nu 14.904 besmettingen, goed voor 35 procent van de coronagevallen in de VS. "Duizelingwekkend", was het enige wat burgemeester Bill de Blasio daarover kon zeggen.

Met momenteel 53.000 ziekenhuisbedden wordt gevreesd voor een catastrofale ramp in de deelstaat, want autoriteiten hebben berekend dat er tussen de 110.000 en de 140.000 nodig zullen zijn. Ook aan beademingsapparatuur is er dringend nood - 7.000 toestellen zijn gebruiksklaar, maar er zijn er nog eens 30.000 nodig. Intussen experimenteert het zorgpersoneel in enkele New Yorkse ziekenhuizen al met het gebruik van één toestel per twee patiënten.

Welke maatregelen nemen de VS?

"We zijn goed voorbereid", zei president Trump eind februari nog. Eén maand later ziet het land er - net als de rest van de wereld - helemaal anders uit, al is er van een nationale lockdown voorlopig nog altijd geen sprake. 

Simpelweg omdat het land zich daar niet toe dient, sprak de president maandag. "Onze economie is niet gemaakt om drie tot vier maanden stil te liggen", zei hij. Hij voegde er onomwonden aan toe dat de economische schade wellicht meer slachtoffers zal maken dan de ziekte zelf. "We verliezen duizenden mensen per jaar aan griep. We gooien het land niet dicht. Op deze manier kun je een land vernietigen." Bovendien heeft hij er goede hoop in dat rond Pasen alles achter de rug is.

Intussen nemen burgemeesters en gouverneurs zelf het heft in handen. In de meeste staten zijn de scholen al gesloten en in sommige staten ook bars en restaurants. In Washington, Indiana, Massachusetts, Michigan, Wisconsin, West Virginia en Oregon werd gisteren nog een uitgaansverbod ingevoerd. New York en New Jersey deden dat al afgelopen weekend, in navolging van Californië dat vorige donderdag al in lockdown ging.

De straten van Los Angeles zijn vrijwel leeg.Beeld AFP

In Florida vindt de gouverneur het dan weer onzin alle burgers thuis te laten - daar geldt alleen een verbod voor de 92.000 inwoners van Miami Beach. Intussen treft het Amerikaanse leger voorbereidingen om veldhospitalen op te zetten bij New York en Seattle. Trump had wel al de noodtoestand afgekondigd, net als een reisverbod voor alle Europese burgers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234