Zaterdag 07/12/2019

Na 'Big Rom' mikt Everton op 'Big Ben'

Een derde miljoenentransfer op rij voor Christian Benteke? Het zou kunnen, want na Liverpool (46,5 miljoen euro in 2015) en Crystal Palace (31,3 miljoen in 2016) aast nu Everton op 'Big Ben'. De Premier League-club heeft zo'n 50 miljoen over voor de mogelijke opvolger van Romelu Lukaku.

Op Goodison Park maken ze er geen geheim van dat Christian Benteke (26) een van de toptargets is voor de komende weken. In samenspraak met Ronald Koeman heeft technisch directeur Steve Walsh een lijstje van spitsen samengesteld om Romelu Lukaku te vervangen. De criteria: groot, sterk, dominant in de lucht, neus voor goals en gepokt en gemazeld in de Premier League. Het type waar de Nederlandse trainer in zijn carrière altijd graag mee heeft samengewerkt. Een targetman om aan Wayne Rooney te koppelen, die hij eerder als hangende spits ziet.

In het strak afgelijnde profiel passen slechts een handvol aanvallers. De naam van Olivier Giroud (Arsenal) is intern gevallen, maar de Fransman heeft zijn leeftijd (bijna 31) tegen en heeft nog geen zin om zijn mondaine leventje in Londen zomaar op te geven. Vandaar dat Everton een versnelling hoger is geschakeld voor Benteke.

Een concreet bod ligt momenteel niet op tafel, maar Everton tast de markt wel af. Ondanks het feit dat de Toffees al bijna 100 miljoen hebben gespendeerd - de som die ze van United ontvingen voor Lukaku - heeft de club naar eigen zeggen nog een fors budget vrij voor een extra aanvaller. Het zal nodig zijn.

Gelukkig bij Palace

Makkelijk beloven de onderhandelingen met Crystal Palace niet te verlopen. De Londense club is niet zinnens haar recordaanwinst (aankoopprijs 31,3 miljoen euro) zomaar te laten gaan. Op dit moment is hij officieel niet te koop, maar money talks. Er zal veel geld op tafel moeten komen, liefst een veelvoud van wat de club een klein jaar geleden aan Liverpool betaalde: minstens 50, misschien wel 60 miljoen euro.

Palace wist vorig seizoen net de degradatie te vermijden. De verkoop van Benteke zou de reddingskansen kunnen hypothekeren. Op dit moment is hij de enige fitte diepe spits in de kern van Frank de Boer. Alternatieven zijn er niet.

In tegenstelling tot vorige zomer, toen hij op een zijspoor zat bij Liverpool, pusht Benteke niet voor een transfer. Hij apprecieert het leven in Londen, dicht bij beste vriend Eden Hazard, heeft zijn weg gevonden bij Palace en het is de vraag of hij in een WK-jaar grote risico's wil nemen. Een etiket van voetbalnomade - vier clubs in evenveel jaar - staat bovendien niet best op het cv.

Net als Lukaku is Benteke geen sant in eigen land, maar in de Premier League wordt hij wel naar waarde geschat. Toenmalig Liverpool-trainer Brendan Rodgers besloot in 2015 46,5 miljoen euro op de rekening van Aston Villa over te maken. Die zomer waarin José Mourinho hem ook aan het bestuur van Chelsea had gesuggereerd als de ideale stand-in voor Diego Costa. De onderhandelingen kwamen echter moeilijk van de grond. De huidige Liverpool-coach, Jürgen Klopp, bleek geen fan. Benteke was voor zijn pressingvoetbal niet energiek genoeg.

Toch liet ook Chelsea's kampioenencoach Antonio Conte zich, off the record, enkele keren lovend uit over zijn unieke profiel. Het ideale plan B om in je kern te hebben. Benteke's sprongkracht bekoort. Geen speler die de voorbije jaren zo in het luchtruim heerste als 'Big Ben'. Met 66 goals (23 met het hoofd) in 154 matchen scoort hij ook in de statistieken meer dan behoorlijk. Net onder het gemiddelde van Lukaku, de man van 100 miljoen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234