Maandag 17/06/2019

seksueel misbruik in de Kerk

Na belofte van paus is daar toch weer misbruik, kardinaal noemt beschuldigingen “fantasieën”

De Australische kardinaal George Pell heeft twee misdienaars verkracht. Hij kan tot vijftig jaar cel krijgen. Beeld Photo News

Paus Franciscus beloofde zondag een einde te maken aan seksueel misbruik binnen de katholieke kerk. Twee dagen later is zijn voormalig financieel topman schuldig bevonden aan het verkrachten van twee dertienjarige misdienaars.

De Australische kardinaal George Pell (77), lange tijd de op twee na machtigste man van Vaticaanstad, is daardoor de hoogste katholieke vertegenwoordiger die ooit schuldig werd bevonden aan seksueel misbruik. Vandaag hoort de Australiër zijn precieze straf. Hij kan veroordeeld worden tot maximaal vijftig jaar cel.

Pell werd door een jury unaniem schuldig bevonden aan het misbruiken van twee dertienjarige misdienaars die hij na een mis in 1996 trof in een achterkamertje van de St. Patrick’s kathedraal in Melbourne. Hij zei de jongens dat ze in de problemen zaten vanwege het stiekem snoepen van de geconsacreerde wijn, waarna hij ze seksueel misbruikte.

Slechts één van de slachtoffers kon tijdens de zitting getuigen omdat het tweede slachtoffer in 2014 stierf aan een drugsoverdosis. Volgens Pell, die onschuldig zegt te zijn en ‘het hele idee van seksueel misbruik weerzinwekkend’ vindt, zijn de beschuldigingen slechts fantasieën.

Misbruiktop

Hoewel het juryoordeel al op 11 december werd uitgesproken, kon het toch pas deze week officieel openbaar worden gemaakt. Dat lag aan een tweede rechtszaak die op hetzelfde moment tegen Pell liep en waarin hij werd beschuldigd van seksueel misbruik in de jaren 70. Pas toen die zaak werd geseponeerd wegens gebrek aan bewijs, en de jury bij die zaak die niet langer kon worden beïnvloed, mocht dit eerste vonnis eindelijk wereldkundig worden gemaakt.

Dat dit twee dagen gebeurt nadat er bisschoppen vanuit heel de wereld naar Vaticaanstad waren gekomen om tijdens een belangrijke conferentie over seksueel misbruik te praten, maakt het vonnis extra pijnlijk voor paus Franciscus. Op zondag beloofde hij nog voortaan hardere maatregelen te nemen tegen priesters die schuldig zijn bevonden aan misbruik.

Gisteren werd een van zijn persoonlijke vertrouwelingen schuldig bevonden aan misbruik, maar wachtte hij met het nemen van verdere maatregelen. Dat komt omdat Pell in hoger beroep gaat en de paus dat proces wil afwachten voor hij verdere maatregelen neemt. “Kardinaal Pell ontkent schuld en heeft het recht heeft zich te verdedigen”, aldus een Vaticaan-woordvoerder.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden