Zondag 15/12/2019

Film

Na-aperij door de jaren heen

'Kong Skull Island': nooit eerder was het monster zo groot. Beeld rv

Een blonde actrice ontvoeren, een handvol dinosaurussen omleggen en bakkeleien met Godzilla: King Kong, het oermonster van Hollywood, heeft er al een drukke loopbaan op zitten. In Kong: Skull Island komt de aap opnieuw uit de mouw en krijgt hij wéér een update.

“Het achtste wereldwonder!” Zo werd de inmiddels iconische monsterfilm King Kong in 1933 gepromoot. Een reputatie die de reusachtige aap door de jaren heen alle eer heeft aangedaan: er kwamen twee remakes (1976 en 2005), twee vervolgfilms en twee Japanse spin-offs, waarin Kong het opneemt tegen de al even iconische Godzilla.

En vanaf morgen kunt u opnieuw kennismaken met de gigantische gorilla, in Kong: Skull Island, een reboot van de franchise rond het legendarische filmmonster. Het is de zevende en meteen grootste incarnatie van de aap uit de filmgeschiedenis. In de loop van de jaren, en zelfs binnen één film, heeft de reusachtige primaat heel wat incarnaties gekend. Is hij een eenzame ziel die stomweg verliefd wordt, zoals in de eerste King Kong? Of is hij gewoonweg een dom monster en een brute krachtpatser, zoals in Godzilla vs. King Kong (1962)? En hoe groot is hij nu eigenlijk?

Mooi gezichtje

In Kong: Skull Island lijken alle romantische subplots weggevaagd. Van een blonde actrice die ongewild Kongs hart steelt, is geen sprake. Van een bataljon huurlingen die Kongs habitat komen verstoren wel. De gorilla lijkt meer monster dan ooit: hij keelt andere monsters bij de vleet en zwiert palmbomen naar helikopters. Voor sommigen is dat heiligschennis, aangezien scream queen Fay Wray in 1933 zijn love interest speelde. Maar bedenker Merian C. Cooper had zijn meest legendarische creatie wel zó geconcipieerd. Hij pitchte de originele King Kong als een “reuzengorilla-horrorfilm”, over “een gigantische, halfmenselijke gorilla die tegen de menselijke beschaving vecht: het wildste, brutaalste, meest monsterlijke schepsel dat men ooit heeft gezien!”

Dat er toch een romantische verhaallijn aan te pas kwam, had een eenvoudige reden: meer tickets verkopen. “Het publiek – bless 'em – moet een mooi gezichtje hebben”, zegt filmregisseur Carl Denham in de originele film, en daarmee verwoordde hij Coopers motivatie: de critici hekelden zijn werk omdat er geen liefdesplots in zijn films zaten. 

Lord of the Rings-regisseur Peter Jackson, die in 2005 het ruim anderhalf uur durende origineel bewerkte tot een remake van meer dan drie uur, speelde de liefdeskaart nog explicieter uit. Kong en Naomi Watts gingen zelfs even schaatsen in Central Park.

Jackson had ook het voordeel van CGI: daarmee kreeg de gorilla zowaar een gezichtsuitdrukking waarop je emoties, en dus ook verliefdheid, kon aflezen. Cooper had die luxe niet: het monster in zijn film werd integraal tot leven gewekt met modellen en stop-motion-animatie. Modellen van zo'n 40 tot 60 centimeter hoog (in 2009 werd er eentje geveild voor 140.000 euro) en één levensgrote buste volstonden om een aap van ruwweg 5,5 meter groot te creëren.

Beeld AP

Size matters

Al varieerde die lengte in de film: in de jungle van Skull Island lijkt Kong een stuk kleiner dan tussen de wolkenkrabbers van New York. “Ik was er een grote voorstander om Kongs lengte voortdurend te veranderen om bij de decors en de illusies te passen. Hij is anders in vrijwel elk shot. Soms is hij maar 5,5 meter groot, soms is hij 18 meter groot, of nog groter”, verklaarde Cooper. “Als hij maar vijf meter hoog was geweest op de spits van de Empire State Building, was hij niet te zien, zoals een insect.”

Het is in die originele film dat de makers van Kong: Skull Island hun inspiratie hebben gehaald voor de nieuwste Kong-versie. “We hebben ons geïnspireerd op de versie uit 1933,” benadrukte regisseur Jordan Vogt-Roberts in een interview, “in de zin dat hij een tweevoeter is die rechtop loopt, terwijl Peter Jacksons versie een anatomische zilverrug was, die op vier voeten loopt. Hij moet aanvoelen als een klassiek filmmonster.”

En onder het filmmotto 'groot, groter, grootst' mochten daar dus ook wat extra meters bij komen: Kong is nu een aap van een kleine 30 meter hoog. Logisch ook: Godzilla kreeg in de reboot van drie jaar geleden ook al een groeischeut, en als alles volgens plan verloopt, neemt Kong het over een jaar of drie opnieuw tegen die radioactieve draak op. De reputatie van 'achtste wereldwonder' krijg je niet zomaar.

TIJDLIJN: 

King Kong (1933): de originele film, waarin een filmcrew afreist naar Skull Island en de gigantische gorilla Kong verliefd wordt op actrice Ann Darrow (Fay Wray), om uiteindelijk te sterven op de Empire State Building in New York.

Son of Kong (1933): het snel gemaakte vervolg, waarin blijkt dat Kong een zoon heeft, een heroïsche, iets kleinere albino-gorilla.

King Kong vs. Godzilla (1962): een Japanse monsterfilm, waarvan de titel zowat de hele plot uitlegt.

King Kong Escapes (1967): eveneens uit Japan. Kong neemt het op tegen een robotversie van zichzelf.

King Kong (1976): een negatief onthaalde remake van het origineel, waarin de toen actuele petroleumcrisis nogal fel doorschemerde. Kong beklimt het World Trade Center, in plaats van de Empire State Building.

King Kong Lives (1986): het vergeten vervolg op de film uit 1976.

King Kong (2005): Peter Jacksons overdadige remake uit 2005, waarin de romance tussen Kong en Ann Darrow (Naomi Watts) wordt uitgediept.

Kong: Skull Island (2017): de reboot van de King Kong-franchise, met als doel Kong, groter dan ooit tevoren, over drie jaar weer met Godzilla samen te brengen. Van romance is er nauwelijks sprake.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234