Zaterdag 15/08/2020

Verenigd Koninkrijk

Na 6.000 jaar zien de Britten deze wilde bizon terug

Een kudde wilde bizons in Polen.Beeld The Guardian

De wilde bizon keert na meer dan 6.000 jaar terug naar het Verenigd Koninkrijk. Over twee jaar zal een kleine kudde worden geïntroduceerd in Kent. Dat schrijft The Guardian.

Met het Wilder Blean-project is zo’n miljoen pond (1,1 miljoen euro) gemoeid. Door de wilde bizon opnieuw uit te zetten in het Verenigd Koninkrijk hopen de initiatiefnemers ervoor te zorgen dat het bedreigde dier niet uitsterft. 

De wilde steppebizon zou tot zo’n 6.000 jaar geleden in het Verenigd Koninkrijk hebben geleefd, tot de jacht en veranderingen in habitat ertoe leidden dat het dier overal ter wereld verdween. De Europese bizon die in de lente van 2022 in Kent zal worden vrijgelaten, is een afstammeling van die oude soort, en zijn dichtste levende verwant. De Europese bizon is het grootste landzoogdier van het continent, en stieren kunnen zo’n 1.000 kilo wegen. 

In eerste instantie zullen vier bizons, een mannetje en drie vrouwtjes, worden uitgezet. De dieren zullen afkomstig zijn uit Polen of Nederland, waar soortgelijke programma’s de voorbije jaren al succesvol zijn gebleken. Bedoeling is dat de bizons paren, en dat de kudde zo op natuurlijke wijze groeit. In het ideale geval zou elk vrouwtje jaarlijks een kalfje op de wereld zetten.

Biodiversiteit

Dat is echter niet alles. Door de bizons zullen bomen sneuvelen, wat – daar hopen de initiatiefnemers toch op – ruimte moet bieden om een vroeger dennenbos in ere te herstellen. Op die manier zou een gezonde mix ontstaan van bossen, struiken en open vlaktes, wat op zijn beurt tot een toename van het aantal insecten, vogels en planten moet leiden.

Dat zit zo: bizons doden specifieke bomen door hun stam op te eten of door zich tegen de boom aan te wrijven om hun dikke wintervacht kwijt te spelen. Het dode hout dat overblijft, is een waar festijn voor insecten, die op hun beurt voedsel vormen voor vogels. Volgens Paul Hadaway van het Kent Wildlife Trust zullen onder meer nachtegalen en tortelduiven kunnen profiteren van het veranderde ecosysteem.

Door de bomen te verwijderen, ontstaan er ook open plekken waar (opnieuw) planten kunnen groeien. 

Een Duitse kudde bizons ontspant zich.Beeld Getty
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234