Maandag 17/02/2020

Na 32 jaar weer zicht op geel in Parijs

Frankrijk heeft weer wielrenners die kunnen meedoen voor het klassement. Romain Bardet staat op 23 seconden van het geel. Warren Barguil, die andere Franse aas, wil wel een handje toesteken. 'Romain het geel en ik de ritzege.'

De Franse hoop op wielersucces is gestold in bijna manshoge letters, geplaatst tegen gestapelde hooibalen langs een weg in het Centraal Massief. 'Romain, tu vas tous bomBardet.' De nummer drie in het klassement, op 23 seconden van de gele trui, moet de natie maar eens verlossen van de schrijnende windstilte sinds 1985, toen Bernard Hinault als laatste Fransman de Tour de France won. Vandaar dat op de rustdag in de Tour, voor een hotel in Le Chambon-sur-Lignon, de parkeerplaats en de bermen volstaan met voertuigen van RTL, France Bleu, L'Equipe, Le Monde, Sporza en verwante media, om van Bardet (26) zelf te vernemen hoe hij dat denkt te gaan flikken. De kopman van AG2R blijft er stoïcijns onder. Het is zijn geschiedenis niet, de winst van Hinault, hij was niet eens geboren. "Ik zou graag mijn eigen hoofdstuk schrijven. Ik rijd voor mezelf, niet voor Hinault."

Het zijn de fietsende pendanten van Les Bleus die deze editie kleuren. Bardet, Arnaud Demaré, Lilian Calmejane en Warren Barguil wonnen etappes, de laatste rijdt in de bolletjestrui. De successen komen niet uit de lucht vallen. Ploegen als FDJ en AG2R zijn de afgelopen jaren geprofessionaliseerd. De budgetten zijn met 10, 15 procent verhoogd. Er is geïnvesteerd in het aantrekken van meesterknechten voor kopmannen als Thibaut Pinot en Bardet, in voedingsprogramma's en trainingen op hoogte.

Wielerjournalist Nicolas Georgereau van RTL: "In Frankrijk spraken we van een verloren generatie. Na alle dopingschandalen kregen we renners als Sandy Casar, Thomas Voeckler en Sylvain Chavanel. Die waren goed voor een ontsnapping, misschien een keer een zege. Maar deze lichting kan meedoen voor het geel."

Eigen kok en hoogtestages

Bardet is sinds deze Tour de onbetwiste vaandeldrager. Het motto van AG2R is croire en notre rêve, geloven in onze droom. De kopman behoort tot de beste klimmers van het peloton en als bedreven skiër kent hij de limieten als het bergaf gaat.

Belgisch kampioen Olivier Naesen maakt dit jaar voor eerst deel uit van de ploeg. Hij noemt Bardet "superrelaxed, supervriendelijk en superdankbaar". De Fransman slaat hem op de schouder of omarmt hem zelfs als hij twintig minuten later over de finish komt. "Hij is atypisch voor een twintiger, de rust zelve eigenlijk."

Bardet is maniakaal met zijn vak bezig. Het was onder zijn impuls dat AG2R een eigen kok inhuurde en er hoogtestages werden ingelast. Volgens ploeggenoot Jan Bakelants let hij op elk grammetje. "Hij eet zelden een dessertje, en als hij een dessert eet, schuift hij het bolletje ijs opzij." Naesen zag tijdens vliegreizen dat hij steevast bedankt voor de koffie en het koekje.

De Zwitser Mathias Frank: "Hij is veel jonger dan ik, maar hij weet van ritten die al twintig jaar geleden zijn geweest nog wie er won en wie meezat in de vlucht."

Naesen maakt melding van uitputtende parcourskennis. Afgelopen zondag viel AG2R in de etappe naar Le Puy-en-Velay aan, vlak voor een klim, waardoor het peloton scheurde. Het was al dagen van tevoren besproken en het kwam uit de koker van de kopman, die in de Auvergne opgroeide. "Romain wist precies waar de smalle bruggetjes lagen en de vernauwingen in de weg." Maar hij is toch niet de alles dirigerende ploegbaas. "Hij vroeg op het laatst toch ook nog aan mij of we Sky erin moesten betrekken."

Warren Barguil (25) is de Franse verwachting in vreemde dienst. Hij begon zijn carrière in 2012 bij het Nederlands-Duitse Giant Alpecin, inmiddels Sunweb. "Zij waren er sneller bij dan Franse ploegen", verklaart hij in een paviljoen aan het zwembad in een hotel in Saint-Etienne.

Daar hebben zich beduidend minder media verzameld dan Le Chambon-sur-Lignon. Het laat Barguil koud dat als gevolg van het rijden voor een ploeg buiten de grens zijn populariteit niet te vergelijken is met die van Bardet of Pinot. "Ik rij niet om beroemd te worden. Ik rij om races te winnen."

Franse coup is mogelijk

Barguil is Breton, uit Hennebont. Hij heeft even in Zuid-Frankrijk gewoond, maar keerde snel terug naar het westen. Zijn idool is een streekgenoot: Bernard Hinault. Nog meer dan diens staat van dienst, bewondert hij zijn manier van rijden. "Altijd met karakter, met een groot hart."

Dat hij nu, als leider in het bergklassement, zelf een rol speelt in de wederopstanding van het Franse wielrennen, verbaast hem. Een scheurtje in het bekken na een tuimeling in de Ronde van Romandië haalde een streep door zijn ambities voor het algemeen klassement. "Ik hoef kennelijk niet zoveel te trainen om snel in vorm te raken." De druk van het volk zegt hij niet te voelen. "Het is fantastisch veel steun te krijgen. Maar ik weet ook dat die snel weg is als de resultaten uitblijven. Dat is typisch Frans."

Barguil is bereid om Bardet de komende dagen te steunen. Is een Franse coup denkbaar, bij diens jacht op het geel? Zij samen, misschien wel met Pinot, die de handen ineenslaan om de natie ter wille te zijn? Naesen sluit het niet uit dat zijn kopman Bardet ervan kan profiteren. "Ik ben ook altijd blij als een Belg wint. Een beetje chauvinisme past bij het wielrennen."

Barguil heeft wel zijn voorwaarden. "Romain het geel en ik de ritzege. Er moet wel een deal zijn. Zo werkt het, ook al is hij Frans."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234